Наступило 1 декабря, когда Маркус пришёл в Королевскую больницу и потребовал от регистраторов немедленно найти Кристиана. Хирург был в своём кабинете, где уснул прямо за рабочим столом. Маркус пришёл в его кабинет и увидел, что компьютер Кристиана продолжает работать, а вокруг него стопками лежат толстые книги по хирургии.

  • Вставай, дружище! - громко сказал Маркус, постучав по столу кулаком, - Крис, просыпайся!

Кристиан открыл глаза, оторвал голову от стола, посмотрел на друга.

  • Ты как здесь? - спросил он, - который час?
  • Неважно! - ответил Маркус, - у меня для тебя хорошая новость, Крис!
  • Какая?
  • Марианна будет спасена! Тебе не нужно будет её оперировать!
  • Постой...ты что, хочешь сказать, что...
  • Именно это я и хочу сказать! Мы нашли антибиотик!

От недосыпа и серьёзного нервного напряжения Кристиан громко расхохотался. Затем он растёр лицо ладонями, сделал глубокий вдох. Маркус наполнил стакан водой из графина, протянул Кристиану.

  • Объясни мне всё ещё раз, - сказал он, - это...это точная информация?
  • Точнее не бывает, - ответил Маркус, - мои грузовики уже развозят по больницам Мерхарда новые антибиотики. И у меня сейчас в руках бутыль с ним. Всё, что нужно, это прокапать его Марианне.
  • Тогда...идём, немедленно!
  • Идём!

Спустя пару минут Кристиан и Маркус зашли в палату Марианны. Кристиан включил свет. Марианна открыла глаза, проморгала.

  • Кто здесь? - спросила она, - Крис...ты? Я не вижу...
  • Я, любимая, - улыбнулся Кристиан, - я не один...тут Маркус.
  • Привет, - сказал Маркус, - как ты, принцесса?
  • Как видишь...уже одной ногой...там...в Вальгалле...
  • Не торопись! А кто за тебя будет Крису женой?
  • Маркус...не шути так...это жестоко...
  • Я и не шучу. Через пару часов ты сможешь дышать, как раньше. Крис, ты лучше меня знаешь, что делать.

Кристиан закрепил бутыль на капельнице, после чего стянул правую руку Марианны жгутом.

  • Только...не...это, - сказала Марианна, - любимый...у меня уже на руке...нет живого места...я как...наркоманка...
  • Потерпи совсем немного, милая. Поработай кулачком, пожалуйста.

Марианна несколько раз сжала и разомкнула пальцы. Кристиан вонзил в вену на её локте иглу, после чего запустил капельницу.

  • Что ты...мне...вливаешь? - спросила Марианна.
  • Антибиотик, - ответил Кристиан, - новый, который способен дать исцеление всем заболевшим! Маркус, ты его создатель. Расскажи о нём.
  • Если не вдаваться в терминологию, - сказал Маркус, - и простыми словами объяснять...то это бактерицидный антибиотик. Попадая в кровь, он сразу же начинает уничтожать все болезнетворные бактерии. Параллельно он содействует восстановлению иммунных клеток.
  • Как интересно...
  • Мы долгое время пытались создать этот антибиотик. Мы использовали разные ингредиенты, разное сырьё и так далее.
  • А он...вдруг...он...
  • Исключено. Кристиан — мой свидетель. Мы постоянно консультировались, и он в курсе, что этот антибиотик это то, что нужно тебе и остальным заболевшим.
  • Да, это так, - сказал Кристиан, - но я готовился к операции...
  • Крис...я знаю...ты бы меня не бросил...ты не ушёл...даже когда я...прощалась с жизнью...когда я прощалась...с тобой...ты не ушёл...я тебя уже совсем замучила...извела тебя...
  • Милая, не говори этого...Всё будет хорошо. Потерпи совсем немного...
  • Я...буду терпеть...ради...тебя...

 

Спустя несколько часов Марианна сняла со своего лица дыхательную маску. Она попыталась дышать самостоятельно, и после нескольких неглубоких вдохов поняла, что практически не чувствует боли при дыхании. Утром Кристиан зашёл в её палату во время утреннего обхода.

  • Милый, - сказала Марианна, - ты знаешь...мне правда стало легче...
  • Как ты себя чувствуешь, любимая? - спросил Кристиан.
  • Я ни...ни разу ещё не воспользовалась респиратором...внутри ещё...ощущаю море...но как-то легче...и ты знаешь...мне есть хочется...
  • Есть? - улыбнулся Кристиан, - тебе хочется поесть?
  • Да...аппетит появился.
  • Это замечательно! Я сейчас принесу тебе чего-нибудь...
  • Пожалуйста, Крис...ты у меня самый заботливый...самый терпеливый...ты лучше всех на свете...

 

Вечером 4 декабря Маркус постучал в дверь палаты Марианны. Войдя внутрь, он увидел, как она и Кристиан играют в шахматы.

  • Всем привет, - сказал он, - не помешал?
  • Привет, - улыбнулась Марианна, - нет, что ты? Проходи, Маркус!
  • Спасибо. Вот, Марианна...я тут тебе фруктов купил.
  • Спасибо большое! Очень кстати!
  • Как твои дела, друг? - спросил Кристиан, пожимая руку Маркуса, - ты два дня по телефону не доступен.
  • Да меня за эти два дня просто задёргали, - посетовал Маркус, - Симунд на меня молится, словно на икону. У моего замка родственники больных, вылечившихся благодаря моему антибиотику, устроили дежурство круглосуточное! Мои аккаунты в соцсетях пришлось заблокировать, потому что «личка» переполнена сообщениями. На работу приходится входить через чёрный ход. Жду через пару дней приёма во дворце...король пообещал меня наградить.
  • Ты заслужил это, Маркус, - сказала Марианна, - твой препарат...он правда творит чудеса. Ко мне почти вернулся голос...я практически не сплю днём, у меня аппетит. Я сама не знаю, как мне тебя благодарить...
  • Пустое. За лекарство вообще не принято благодарить. Да и никаких чудес не было...просто долгая, кропотливая работа. Наука в её чистом виде.
  • Тем не менее, ты имеешь полное право принимать благодарности, - сказал Кристиан, - традиционная фармакология и медицина оказались бессильны перед лицом этой страшной напасти.

Это правда. Но наука не должна стоять на месте. Вирусы меняются, приспосабливаются и к изменениям в окружающей среде, и к действиям антибиотиков. Главное, чтобы люди все сейчас пошли на поправку. Мы с вами не можем процветать, если не будут здоровы варяги...