Ларс и Людвиг прибыли в замок Маркуса вечером 9 апреля.

  • Судя по вашим довольным лицам, - сказал Маркус, - всё прошло так, как должно было?
  • Даже лучше, - расхохотался Ларс, - Маркус, мы сегодня все имеем право как следует выпить и провести время с лучшими девочками города!
  • Не очень понимаю, по какому поводу такая радость?
  • Ну мы можем начать с того, что лаборатория не просто сгорела. Там произошёл взрыв газовой трубы. Уничтожены все улики. Единственный контейнер с вирусом теперь остался у тебя. Не осталось ничего, что могло бы указать на то, что он создан в той лаборатории. Техника, документация — всё уничтожено. Пламя было страшное, уничтожило всё, что было внутри здания.
  • Это хорошо.
  • Но самое главное вовсе не это. А то, что судьба сделала нам всем просто королевский подарок! Думаю, что судьбе всё-таки угодно, чтобы ты сумел избавиться от нынешней королевской семейки и основал свою династию.
  • И что же это за подарок такой?
  • Людвиг, покажи ему.
  • Вот, - Людвиг протянул Маркусу смартфон, - это видео снял кто-то живущий рядом с лабораторией. Вышел на балкон покурить, увидел пожар и решил снять это видео, чтобы потомкам было, на что посмотреть.
  • Ну и что?
  • Смотри внимательно в правое крайнее окно на третьем этаже. Кого видишь?
  • Священника какого-то.
  • Неужели, он тебе никого не напоминает? Внимательно прям посмотри.
  • Какой-то он слишком моло...постой, постой...это же Кристиан!
  • Прямое попадание! А вот сейчас смотри особенно внимательно!

Спустя несколько мгновений Маркус увидел, как Кристиан исчез за огненной вспышкой.

  • Пожарникам удалось найти сильно обгоревший труп, - сказал Людвиг, - как раз в этом месте!
  • Браво! - Маркус хлопнул в ладоши, - это действительно лучшая новость за много лет! Значит, мы можем не вспоминать теперь о Кристиане?
  • Точно!
  • Но что он делал в лаборатории? Хотя, тут и думать нечего. Переоделся священником и решил найти улики. Но нашёл там свою смерть! Что рыцари говорят?
  • Официально они пока не подтвердили его смерть. Он всё ещё числится в розыске. Но этому видео всего пара часов. Думаю, что когда его все посмотрят, то Великий магистр сам всё скажет. Кстати, тебе есть чем «порадовать» Марианну! - рассмеялся Ларс, - скажешь, что её возлюбленный обратился в стейк!
  • Ты чего смеешься?
  • А что такое?
  • Тебе уже что, её жалко?
  • Такие шутки это перебор. Несмотря на то, что произошло, Кристиан заслуживает уважения! Пусть он и стал моим врагом, он был врагом достойным!
  • Ну извини. Не знал, что тебя это так заденет!
  • Тем не менее, новости отличные! Заказывайте сауну, чтобы с дорогим алкоголем и самыми шикарными тёлками! Пусть весь Мерхард завидует тому, как мы отметим нашу победу! Можете пока идти, парни. Я вас догоню.

Ларс и Людвиг вышли из кабинета. Маркус подошёл к бару, наполнил стакан виски и в три глотка осушил его. Он покинул кабинет и направился к комнате Марианны.

  • Можно к тебе? - спросил он.
  • Да, валяй, - ответила Марианна, - с чем пожаловал? А, понятно. Перебрал лишнего и на разговоры потянуло?
  • Вовсе нет.
  • Ты бы хоть жвачкой пользовался, что ли. Запах от тебя.
  • Мари, у меня к тебе очень серьёзный разговор.
  • Ну если у тебя разговор...то разговаривай! Кстати, я тут ещё одну игру нашла. Вот, ферму собственную открыла! Как думаешь, огурцы выращивать, или кормовые травы?
  • Мари...я принёс тебе очень печальную новость. Об этом пока не сказали официально...но Кристиана больше нет в живых.

Марианна изменилась в лице. Мгновенно побледнев, она схватила Маркуса за шиворот.

  • Что ты сказал? - спросила она срывающимся голосом, - что ты сказал???
  • Это правда, - ответил Маркус, - Кристиан...скончался.
  • Нет...я тебе не верю! Я тебе не верю! Ты это говоришь специально, чтобы сделать мне больно!
  • Милая...я говорю тебе правду. Мне самому очень больно это осознавать...но Кристиана больше нет.
  • Это всё ты! Ты виноват! Подонок! Убийца! - Марианна закрыла лицо руками, - Боже...нет! Нет! Нет! Нет!

Маркус постарался успокоить Марианну, но безуспешно. У неё началась сильная истерика. Она не помнила, сколько времени плакала, и как пришла в себя.

«Теперь самое время, - подумал Маркус, - усыпить её бдительность. В таком горе она запомнит мои слова навсегда».

  • Он умер достойно, - сказал Маркус, - как наши далёкие предки, которые сжигали себя вместе с домами и семьями, чтобы не попасть в рабство! И он умер героем. Он уничтожил мою лабораторию. И тем самым, он спас и тебя, и твою семью.
  • Что? - спросила Марианна, - ты что-то сказал?
  • Я сказал, что он расстроил все мои планы. Те самые, о которых ты узнала. Я понимаю, ты сейчас убита горем. Но знай, что его смерть не была напрасной.
  • Уйди! Убирайся вон! Вон!

Маркус поспешно удалился из комнаты Марианны. Ему внезапно стало больно смотреть на то, как слёзы душат её.

«Думаешь, это моя вина? - спрашивал Маркус Марианну про себя, - нет, это вина исключительно твоего папаши! Если бы он правил страной так, как надо, была бы ты сейчас женой Кристиана, а не его вдовой. Могу лишь тебе сказать, что оставлю тебя в живых. Я не смогу тебя отпустить на волю. Тебе суждено быть моей пленницей. Главное, чтобы ты сохранила рассудок. И не наложила на себя руки»...

 

Утром 12 апреля к особняку Маркуса подъехал автомобиль королевы-матери. Вероника прошла в замок, встретила хозяина в столовом зале.

  • Доброе утро, - сказала она.
  • Доброе утро, - ответил Маркус, - не ожидал тебя здесь увидеть.
  • Я должна была предупредить о своём визите, но меня не было в стране. Я только что прилетела из Лондона и узнала, что тут произошло. Как Марианна?
  • Плохо.
  • Плохо? Или очень плохо?
  • Совсем плохо. Она заперлась в комнате, ничего не ест. Пускает только фрейлин, да и то, не с пустыми руками.
  • В каком это смысле?
  • Если они не приносят выпивку, она их выгоняет.
  • А ты почему не вмешиваешься? Я знаю все обстоятельства, при которых вы поженились, и не жду от тебя клятв верности и слов о вечной и безграничной любви. Но Марианна твоя жена, и ты обязан её поддерживать!
  • Она не хочет ни меня видеть, ни меня слышать. Она убита горем, и я её понимаю.
  • Хорошо, я вижу, что без нас, стариков, вы всё равно не управитесь, молодёжь. Отведи меня к ней, я постараюсь всё уладить.

Маркус и Вероника поднялись в комнату Марианны. Вероника постучала в дверь.

  • Пошли все вон! - послышался из-за двери срывающийся голос Марианны, - убирайтесь все к чёртовой бабушке!
  • Милая, а я как раз бабушка, - сказала королева-мать и попыталась улыбнуться, - только не чёртова, а твоя.
  • Бабушка? Это правда ты?
  • Да, это я. Я только что с самолёта, у меня на сапогах ещё лондонская грязь.
  • Проходи, но только ты одна! Если зайдёшь не одна, тебя тоже не впущу!

Дверь открылась, и Вероника прошла в комнату. Марианна предстала перед ней в одной рубашке, сильно осунувшейся. Глаза Марианны распухли от слёз, губы дрожали. На полу в комнате Вероника увидела битые стаканы, пустые бутылки из-под пива, а в руке Марианна держала дымящуюся сигарету.

  • Прими мои соболезнования, - сказала королева-мать, - внученька, поверь мне. Я скорблю вместе с тобой.
  • Спасибо, бабушка, - Марианна затушила сигарету, крепко обняла Веронику, - одна ты в этой семье человек...остальные даже не позвонили...для них будто и не было смерти Кристиана...он для них сгорел, словно мусор...
  • Мари, не держи на них сердца. Все могут ошибаться.
  • Но ты к ним не относишься. Ты присядь. Прости, у меня немного не убрано.
  • Это ничего. Мари, я могу тебя понять. Но что ты с собой творишь?
  • А для чего мне теперь жить? Для кого быть красивой? Муж, за которого меня выдали, прошу заметить, против моей воли, вытирает об меня ноги! Он даже в этот замок не стесняется приводить своих потаскух! В моём родном доме все, начиная от отца с матерью и заканчивая слугами, считают меня психопаткой!
  • Но я всегда на твоей стороне.
  • К сожалению, ты одинока в своей поддержке. Мне очень обидно, что моя семья верит этому негодяю, а моё мнение выбросила в окно! Мне приятно, что ты и мои фрейлины со мной. Но мне очень больно! Очень! Вместе с Кристианом умерла моя душа! Я не чувствую ничего, кроме боли! Поэтому и пью, как сапожник. Так мне хоть немного становится легче.
  • Мари, мне очень тяжело видеть тебя в таком состоянии. Ты почернела от горя, и я понимаю, что не в силах тебя утешить. Но я прошу тебя, я тебя заклинаю. Постарайся найти в себе силы, чтобы жить дальше. Кристиан всегда хотел только одного, чтобы ты была счастливой.
  • Его больше нет! И я только на небе теперь смогу его увидеть! Бабушка, не приходи больше ко мне. Я видя тебя вспоминаю своё счастливое прошлое. Семью, которая меня любила. Если ты правда хочешь, чтобы я успокоилась...не напоминай мне о прошлом.
  • Бедная моя...Мари, я правда хочу тебе помочь.
  • Уйди, я прошу тебя. К тебе у меня нет никаких претензий. Ты со мной, я знаю. Но я не могу тебя видеть...
  • Ты прекрасно знаешь, что я не смогу уйти. Через несколько дней у твоего брата Карла день рождения. Я хочу, чтобы ты помогла мне выбрать подарок.
  • Купи ему дорогой коньяк от моего имени. Домой я не вернусь, потому что мне там нет места. И потом, это не по твоей вине всё произошло. Не тебе нужно сейчас приходить ко мне и пытаться примирить меня с семьёй. К слову, я не тянула Карла за язык называть меня сумасшедшей.
  • Значит, я зря к тебе пришла?
  • Бабушка, не надо. Мне настолько плохо, что твои слова меня не заденут.
  • Ответь на вопрос.
  • Да, зря. Но если тебя не затруднит, то скажи Лауре или Синтии, пусть принесут мне ещё водки.
  • Мари...я сейчас сама расплачусь. Не могу поверить, что воспитала такого сына, который всё это допустил.
  • Как ты уже говорила сейчас, все мы допускаем ошибки. А моя величайшая ошибка состоит в том, что я позволила Кристиану влюбиться в меня. Если бы я осталась к нему холодна, он бы до сих пор был жив. Лечил бы людей, играл в бильярд, пил виски и наслаждался бы жизнью. Это моя любовь погубила его. И я должна понести за его смерть заслуженное наказание...

 

Вечером 12 апреля Маркус вышел из своего кабинета и направился к комнате Марианны. Она спала, укрывшись своим пиджаком. Маркус выключил свет в её комнате и вышел. Он собирался набрать номер Ларса, но на экране его смартфона высветился номер начальника охраны замка.

  • Да, - сказал Маркус.
  • Шеф, - голос начальника охраны был возбуждён, - у нас проблемы! На территории объекта посторонний!
  • Что значит, «посторонний»?
  • У нас выведена из строя система видеонаблюдения, трое ребят ранены!
  • Двоих ко мне, срочно!
  • Они уже идут!
  • Я сейчас.

Маркус увидел двоих охранников, идущих прямо к нему.

  • Комната Марианны на вас, - сказал он, - если она проснётся, не вздумайте её куда-нибудь выпускать. Отвечаете за неё головой.
  • Да, шеф, - ответили охранники в один голос.
  • Что там случилось?
  • В замке посторонний. Но не волнуйся, мы его найдём.
  • Конечно, с чего бы мне волноваться! Стойте тут, болваны!

Маркус спустился вниз по лестнице и вошёл в помещение, занимаемое охраной.

  • Виктор, - обратился он к начальнику охраны, - что за чертовщина тут происходит?
  • Кто-то проник на территорию замка.
  • Это я уже слышал. Кто? И каким образом?
  • Судя по всему, забрались через крышу. Одна из камер, работающих на внутренний двор, отключилась. Алекс пошёл проверять её и не вышел на связь. Ещё двое ребят подошли. Они успели передать, что Алекс ранен.
  • Серьёзно ранен?
  • У него и ещё двоих охранников прострелены ноги. Жить будут, но ходить какое-то время не смогут.
  • Где они сейчас?
  • Их увезли в больницу.
  • Что? Ты что, совсем идиот?
  • А что мне оставалось делать, Маркус? Им срочно нужно было показаться доктору, иначе они бы скончались прямо тут.
  • Идиот! Боже, какого же идиота я нанял начальником своей охраны! А что они скажут полиции? Врачи ведь сразу же сообщат куда следует о том, что у них пациенты с огнестрельными ранениями!
  • Сообщат...но это ведь нападение на нас!
  • Идиот! Молчи! Мы итак под прицелом, а теперь ещё и стрельба! Ладно, где этот посторонний?
  • Ищем.
  • Найдите его! И живым не брать — огонь на поражение!
  • Будет сделано!

Маркус вышел из комнаты, жестом подозвав нескольких охранников.

«Кто бы это мог быть? - подумал он, - спецназ? Вряд ли, они бы уже оцепили замок, да и в одиночку спецназ не действует. Действует профессионал. Это может быть Кристиан, но он мёртв...хотя, откуда я это знаю? Данных по экспертизе того обгоревшего трупа ведь нет! Неужели, он выжил? Спокойно, Маркус. В одиночку он ничего не сделает! Хотя, кого это я пытаюсь обмануть? Он с детства знает мой замок. Но у меня есть Марианна. Идеальная заложница».

Маркус направился к своему кабинету. Шедшие с ним охранники упали на пол один за другим. Обернувшись, Маркус увидел Кристиана.

  • Давно не виделись, - сказал Маркус, стараясь сохранять спокойствие, - каким ветром? Или у призраков нет ветра?
  • Оставь свои шуточки при себе, - сказал Кристиан, направляя на Маркуса автомат, - где Марианна?
  • Она спит. Ты напрасно завалился сюда.
  • Сейчас ты скажешь, где она.
  • Скажу, не сомневайся.

Кристиан не услышал шагов позади себя. Подошедший охранник ударил Кристиана сзади. Спустя мгновение Кристиан оказался прикованным наручниками к трубе отопления.

  • Молодец, Гарри, - сказал Маркус, - один ты в этом замке не зря ешь свой хлеб!
  • Позвать Виктора? - спросил охранник.
  • Обойдёмся без него. Лучше принеси выпить.
  • Как скажешь, шеф.
  • Наконец-то, мы одни, - Маркус вынул из кармана пачку сигарет, закурил, - не думал я, что ты такой неубиваемый окажешься.
  • И чего же тогда тянешь? - спросил Кристиан, - почему не убиваешь меня?
  • Хочу растянуть удовольствие. Да и не по-человечески как-то получится. Ты ведь сбежал и не знаешь, что перед казнью каждого смертника кормят ужином на его вкус. А я что, изверг что ли, какой? Сейчас этот болван принесёт что-нибудь, и мы выпьем, как в старые добрые. Помнишь, как мы с тобой выпивали?
  • Мне ли не помнить?
  • А мне вот нравится, как ты держишься! Ты настоящий боец! Жаль только, что никто этого не оценит.
  • Я не понимаю одного. За что? Чёрт со мной — зачем ты причинил столько мучений Марианне?
  • А ты действительно такой идеалист? Или просто прикидываешься?
  • Я пытаюсь понять...что за дьявол в тебя вселился? Как мой друг мог стать таким чудовищем?
  • Испокон веков чудовищ порождает только сон разума.

Вернувшийся Гарри поставил на стол разнос с бутылкой виски и стаканами. Маркус кивнул ему, и тот удалился.

  • Тебе как обычно? - спросил Маркус.
  • Подавись своей выпивкой! - огрызнулся Кристиан.
  • Да чего же так грубо-то? Так и скажи, что не хочешь. Ты знаешь, - Маркус осушил стакан, - вы с Марианной действительно идеальная пара. Вы оба живёте в мире своих грёз. Оттого и не видите, что есть ещё и реальный мир, который далеко не такой приятный, как вам кажется. И мне почему-то кажется, что мы с тобой не в том месте и не в то время, чтобы я перед тобой исповедовался!
  • Значит, не скажешь? Жаль...
  • Но для старого друга, так и быть, я сделаю исключение. Жить тебе осталось недолго, так что...
  • Я пытаюсь понять одно. Ты всегда был честным, верным короне. Как тебе вообще могло прийти в голову сотворить подобное злодейство? Маркус, которого я знал, не мог причинить смерть стольким невинным людям.
  • А откуда ты знаешь, что умершие от вируса люди не умерли бы через пару-тройку дней от других причин? Тебе известно, сколько людей в нашей стране умирают каждый день безо всяких войн и эпидемий?
  • Какое это имеет отношение к тому, что ты сотворил?
  • Сначала ответь.
  • Да, известно. Но только что ты хочешь этим сказать?
  • То, что варяги перестали с должным вниманием относиться к своей собственной безопасности и своей жизни! Их дети погибают в результате несчастных случаев и на дороге. И никто будто и не видит, какие потери несёт королевство каждый день! Зато когда я распылил вирус — все вдруг стали внимательнее! Эпидемия сошла на нет — и снова началась эта массовая безответственность! Варяги могут сплотиться только в кризисные моменты, только перед лицом опасности. Тогда как раньше мы были не такими. Мы всегда были едины и сплочённы.
  • И что же изменилось?
  • Изменилось всё! Прежде всего, изменилась наша власть. Наш король, как и его славная дочь Марианна, живёт в воображаемом мире! Он пытается быть хорошим для всех, пытается быть добрым папочкой для варягов. В результате страдают все! Варяги забывают свои истоки, свою великую историю, свою культуру. Варяги меньше рожают, варяги стареют, варяги болеют! Хуже ещё и то, что варяги теряют и авторитет на международной арене. Мы, ядерная держава, богатейшая европейская страна, стоим в стороне от глобальных проблем человечества! А всё потому, что король не хочет пачкать руки, пытаясь разрешить проблемы терроризма, бедности и прочие. Генрих противится всем переменам, его абсолютно всё устраивает. А король не имеет права быть таким консервативным во всём! Времена меняются, и любой король должен быть не просто готовым к переменам, но и способствовать тому, чтобы они наступали!
  • И ты, конечно же, уверен, что будешь лучшим королём?
  • Более чем! Я приведу королевство к новым достижениям, новым победам! А семья Андерсен обречена! Они уже давно выродились. Они живут в воображаемом мире, и просто откупаются от проблем. Раздают деньги дворянам, простолюдинам, церкви и рыцарям, только чтобы их никто не трогал. Конечно, есть в их семье и симпатичные люди. Например, обожаемая тобой Мари. Умная и адекватная, но в то же время очень чистая девушка. Бабуля у неё вообще самый позитивный человек на острове! Но в целом эта династия тянет варягов в могилу!
  • И поэтому ты решил избавиться от меня?
  • Да, тебе не повезло оказаться на моём пути! Я особо не задумывался о том, как изменить жизнь королевства до твоего знакомства с Марианной. А потом понял, сколько всего можно достичь, если ты женат на королевской дочке! Да, пришлось пожертвовать нашей дружбой, жизнями некоторых варягов. Да, пришлось сломать жизнь Марианне. Но интересы нашей державы важнее, чем жизни и судьбы конкретных людей. Будь на твоём месте другой, я поступил бы с ним точно так же, как и с тобой.
  • Важнее, конечно. Похоже, твой разум заснул слишком давно, раз ты смог превратиться в такое чудовище...