Утром 7 апреля Марианна проснулась с нестерпимой головной болью. Синтия и Лаура заранее приготовили для неё рассол, который, однако, не принёс принцессе желаемого избавления от головной боли.

  • Как же мне плохо, - сказала Марианна, - сколько я вчера выпила?
  • Очень много, - ответила Синтия, - целую бутылку виски.
  • Это я уже...поняла. Ничего не помню...что я вчера ещё делала?
  • Ты сильно плакала вчера. Ругалась на нас и Маркуса. Потом легла спать.
  • Он меня видел?
  • Когда он пришёл, ты уже спала.
  • Наверное, говорил, что я пьяница?
  • Он вообще ничего не говорил. Заперся у себя в кабинете. Обещал заглянуть к тебе сегодня утром.
  • Глаза бы мои его не видели...
  • Мы распорядились, чтобы тебе приготовили суп. Тебе сюда принести?
  • Нет, я дойду до столовой. Только умоюсь...

Приведя себя в порядок, Марианна направилась в столовый зал. Спустя несколько минут в зале появился Маркус в компании девушки.

  • Доброе утро, милая, - сказал он Марианне, - познакомься, это Милена.
  • Доброе утро, принцесса, - сказала девушка, улыбаясь.
  • И кто она? - спросила Марианна, - очередная твоя потаскуха?
  • Фу, как грубо! Ты же принцесса, должна пример воспитанности показывать!
  • Так кто же она?
  • Да, мы с Миленой иногда весело проводим время. Я думаю назначить её твоей фрейлиной.
  • А ты кто вообще такой, чтобы назначать мне фрейлин?
  • Кто я такой? Я твой муж!
  • Но пока ты не король! Только я и король могут решать, кому быть моими фрейлинами, а кому нет! И я никогда не позволю, чтобы моей фрейлиной была какая-то шлюха!
  • Принцесса, - сказала Милена, - ты несправедлива сейчас ко мне. Я вовсе не шлюха. Маркус и я знаем друг друга уже не один год.
  • Меня это всё не волнует! Вообще, я голодная, дайте мне спокойно поесть!
  • Моя жена очень плохо воспитана, - махнул рукой Маркус, - Милена, ты пока иди, погуляй во внутреннем дворике. А я преподам своей супруге урок вежливого общения!

Милена покинула столовый зал. Маркус подошёл к Марианне, схватил её за шиворот и оторвал от стула.

  • Ты забыла, что живёшь в моём доме? - гневно спросил Маркус.
  • Нет, - спокойно ответила Марианна, - просто я не считаю, что назвать шлюху шлюхой это преступление.
  • Я не намерен больше терпеть твоих выходок!

Маркус отпустил одежду Марианны и ударил её по лицу.

  • Ты в своём уме? - схватилась за щеку Марианна, - какого чёрта ты руки распускаешь, идиот?
  • Это тебе в назидание! - сказал Маркус, - похоже, что ты не понимаешь слов. Придётся воспитывать тебя кулаками.
  • Да я...
  • Ничего ты никому не скажешь. В глазах своей семейки ты сумасшедшая, которая постоянно на меня что-то наговаривает. Тебе никто и нигде не поверит!
  • Гад!
  • Я знаю, что ты бегала во дворец. Наверняка, жаловалась папочке, но безуспешно! Пойми уже, что ничего ты не сделаешь! Ты для всех безумная! А это значит, что ты уже не выйдешь из моего замка!
  • Что?
  • Ты меня прекрасно услышала. Тебе нужно научиться быть со мной вежливой и учтивой! Доедай свой обед и возвращайся к себе! С сегодняшнего дня шутки окончены!

Маркус вышел из столового зала и направился к комнате Марианны.

  • Вот что, - сказал он Лауре, - наведи-ка порядок в гардеробе принцессы.
  • В каком это смысле? - спросила Лаура.
  • В самом, что ни на есть, прямом. С сегодняшнего дня принцесса не покинет стены моего замка без моего ведома.
  • Интересно. А она что, твоя собственность?
  • Закрой рот и выполняй приказ! Стоит мне на полдня отлучиться, как вы тут все распустились!
  • Ограничивать свободу Марианны тебе никто права не давал.
  • Значит, я сам себе дал это право! А тебя я предупреждаю в последний раз.
  • В самом деле? И что же ты со мной сделаешь? Тоже ударишь?
  • Тебя-то? Да что ты такое говоришь? Стану я о какое-то ничтожество руки марать! Тебя я познакомлю с одним своим приятелем.
  • А если я не желаю ни с кем знакомиться?
  • Тогда тебя посадят в машину и привезут к нему в резиденцию, на берегу Северного моря. Он, в в общем-то, нормальный варяжский мужик, но вот только удовольствие он получает...не самым традиционным способом.
  • Это...каким же?
  • Он очень любит когда после секса...девушка уже не дышит. Ты же не хочешь стать такой...одноразовой любовницей?
  • Нет...нет...не хочу!
  • А чего это ты так бледнеешь и кричишь? Я же пошутил, просто пошутил! Мне некогда, идти надо. Ты давай, подбери Марианне все домашние вещи.

Лаура застыла в шоке. Её поразило выражение лица Кристиана, расплывающееся в улыбке, полностью противоположное его угрожающим словам.

«Господи, - подумала Лаура, - а ведь Марианна...она права! Это всё он...это Маркус...нет, мир точно сошёл с ума! Почему никто не видит того, что так ясно видит Мари? Он же просто чудовище»...

 

Вечером 7 апреля в кабинете Маркуса раздался телефонный звонок.

  • Как не вовремя! - сказал он, - чёрт бы вас побрал!
  • Милый, не отвечай, - сказала Милена, расстёгивая пуговицы на рубашке Маркуса, - я весь день ждала этого момента, хочу насладиться тобой.

Маркус пожал плечами, после чего снял трубку.

  • Да, - сказал он.
  • Добрый вечер, - раздался мужской голос в трубке, - Маркус, здравствуй.
  • Здравствуй.
  • Это тебя беспокоит Великий магистр Расмуссен.
  • А, приветствую. Не узнал тебя!
  • Ничего.
  • Чем могу помочь?
  • Я через два дня улетаю на саммит глав органов госбезопасности ЕС, меня пригласили. Но у меня есть к тебе важный разговор. Я могу подъехать к тебе домой?
  • Важный разговор?
  • Да, не по телефону. К себе позвать не могу, ни домой, ни на работу.
  • Конечно, приезжай.
  • Жди меня через полчаса.
  • Хорошо, я буду ждать, - Маркус повесил трубку, - иди погуляй.
  • Чего-чего? - спросила Милена, - милый, я тебе для чего штаны расстегнула?
  • Как расстегнула, так и застегнёшь. Сейчас ко мне приедет очень важный человек, и мне не до тебя. Как понадобишься, я тебя позову.
  • Слушай, ты за кого меня принимаешь вообще? Я тебе что, девушка по вызову?
  • А кто ты? Со мной ты встречаешься только ради моих денег, и всегда готова, когда я тебя захочу. Вот у жены моей есть гордость, она умеет отказывать.
  • Какой же ты подонок! Считай, что меня больше нет в твоей жизни!
  • Давай, давай, показывай характер. Как деньги кончатся — в ногах у меня будешь валяться и прощения просить, как уже ни один раз было. Пошла вон!

Милена выбежала из кабинета, оставив Маркуса одного.

«Что это может быть? - подумал он, - что за важный разговор у меня дома? Может, это из-за разговора Марианны с отцом? Нет, король бы, я думаю, сначала бы со мной поговорил, учитывая, что я завоевал его доверие. Может, магистр что-то прознал? И зачем тогда ему ко мне ехать, да ещё и предупреждать меня заранее? Рыцари никого не предупреждают — они сразу производят задержание. А может, он просто решил со мной поболтать? Вряд ли. Мы с ним не приятели, откуда у нас будут общие темы для разговора? Похоже, что он всё-таки что-то узнал. Но с другой стороны, я ведь сам хотел с ним переговорить, как-то привлечь его на свою сторону, а всё повода не было. Может, судьба снова, как и всякий прочий раз, сама за меня всё устраивает? Было бы здорово, на самом деле. Но нужно сначала его дождаться. Пусть он первый выложит на стол хотя бы одну из своих карт».

Ожидание было недолгим. Великий магистр был встречен Маркусом во внутреннем дворике замка и сопровождён им в кабинет.

  • Я не ожидал, что ты приедешь, - сказал Маркус, - выпьешь?
  • Нет, я не пью, - улыбнулся магистр, - собственно, разговор у нас с тобой будет короткий, хотя и важный.
  • Конечно, я внимательно слушаю.
  • Я тут недавно получил кое-какие донесения, относительно тебя и твоих планов по экономическим реформам в стране.
  • Донесения? Я не понимаю...
  • Кое-какие дворяне всерьёз заинтересовались твоими предложениями. В неформальной обстановке ты ведь высказал куда более радикальные предложения, чем те, которые прозвучали с трибуны на Генеральных Штатах.
  • От вас нельзя ничего скрыть.
  • А ты думал иначе? Мы не одну тысячу лет охраняем покой королевства.
  • Если тебе известны мои планы, то зачем ты пришёл?
  • Во-первых, мне известно лишь кое-что о том, что ты задумал. Во-вторых, я бы не пришёл к тебе, если бы был против тебя.
  • В самом деле?
  • Первой задачей Ордена, который я имею честь возглавлять, является защита интересов государства, а лишь затем интересов королевской семьи. Только в идеале эти интересы совпадают. Любой разумный и адекватный человек понимает, что король совершает большую ошибку, когда пытается быть хорошим для всех. Он хочет раздать всем сестрам по серьгам, надеясь таким образом завоевать лояльность всех заинтересованных групп.
  • Странно слышать эти слова именно из твоих уст.
  • Почему?
  • Мне казалось, что для вас король это помазанник Божий, воля которого для вас закон.
  • Мы не фанатики. Только фанатики могут возвеличивать человека до статуса приближённого к Богу. Но речь не о фанатиках, а о том, как нам совместными усилиями улучшить жизнь всех подданных нашего королевства. Понятно, что король выбрал неверный путь. Думаю, что твой путь гораздо ближе к истине.
  • Я бы и сам рад так думать. Но мои идеи потому и высказаны в кулуарах, что озвучить их официально я не могу. Король может расценить мои слова как измену, а я не хочу сидеть в одной камере с Кристианом в ожидании казни. Как он кстати, ты не знаешь?
  • Расстрельная команда сформирована. Через два дня состоится его казнь.
  • Вот как. Надеюсь, что это поможет нам всем забыть кошмар, пережитый осенью.
  • Конечно.
  • Так что же ты хочешь, собственно?
  • Услышать от тебя план подлинных реформ жизни королевства. Да, если ты или Микельсен их озвучат, король может разгневаться, неправильно истолковать ваши слова. А вот если это скажу я...реакция короля будет гораздо более сдержанной.
  • Честно говоря...мне эта мысль в голову уже приходила.
  • Тем лучше. Реформы нужно производить поэтапно и продуманно. Времена революций и переворотов прошли безвозвратно.
  • А где у меня гарантии...что меня завтра же не арестуют?
  • Тебя так испугали мои откровения? Маркус, расслабься. Если бы я хотел, ты бы уже был арестован. В кулуарах ты уже наговорил много чего лишнего, и вполне заслуженно можешь оказаться в Крепости, где будешь ожидать суда. Но я пришёл к тебе не как каратель. Я пришёл к тебе как единомышленник. Эпидемия «камбоджийского вируса» наглядно показала, как бессильна королевская власть перед лицом кризисов. А нет государства, в жизни которого не было бы кризисов. Меня восхищает, что ты, такой молодой, не тратишь свою жизнь на бездумные развлечения, а думаешь о будущем, о своей стране и своём народе. Может, тебе перейти в Орден? Ты рыцарь, я легко смогу подобрать тебе должность с интересной работой?
  • Ценю твоё предложение, но мне итак хватает работы в моём холдинге. Сказать по правде, я давно искал повода встретиться с тобой и поговорить на эту тему. И если ты никуда не торопишься, то мне есть, что сказать.
  • Я не спешу. За много лет жена привыкла к тому, что я поздно возвращаюсь и не всегда ночую дома...

 

Великий магистр и Маркус разговаривали больше часа, после чего покинули кабинет. В коридоре Расмуссен увидел Марианну. Она улыбнулась ему, но он заметил синяки на её руках, которые принцесса не стала скрывать. Несмотря на вежливую улыбку, магистр увидел в глазах принцессы невыносимую тоску.

«Это мой последний шанс, - подумала Марианна, - если дядя Вальтер мне не поможет, то мне точно не поможет больше никто».

Марианна вспомнила, с какой радостью встречала Расмуссена, когда он заходил в гости к королю. Он несколько раз дарил ей подарки на Рождество, которым она была несказанно рада. Она искала глазами его поддержки. Однако то, что она услышала, окончательно подорвало её дух.

  • Правильно делаешь, что лупишь её! - сказал Расмуссен, кивая на Марианну, - бабы никогда не узнают своё место, пока их хорошенько не отлупишь!
  • Да я только начал, - улыбнулся Маркус, - думаешь, так и нужно?
  • Однозначно! Чем быстрее из баб выбить дурь, тем им же и лучше будет в будущем! Рекомендую, кстати, держать её в цепях! Оковы — это лучшее украшение для девушки. Знаешь такую восточную мудрость?
  • Никогда не слышал, но сказанное одобряю!

Марианна не смогла произнести ни единого слова. Закрыв лицо руками, она побежала в свою комнату.

«Прости меня, девочка, - подумал Расмуссен, - прости, что довёл тебя до слёз...если бы не обстоятельства, я никогда бы так не поступил с тобой. Бедная девочка».

Забежав в комнату, Марианна снова упала лицом на подушку и горько заплакала.

  • Крис! - истошно закричала она, - Крис! Любимый! Крис! Прости меня! Прости, что я не спасла тебя! Крис! Мне так больно без тебя! Крис!

Марианна не знала и не могла знать, что в это время Кристиан дремал в своей камере в Крепости. Он неожиданно проснулся, словно наяву услышав голос Марианны, наполненный отчаянием и нестерпимой болью...

 

Заголовки всех газет Варяжского королевства, поступивших на прилавки газетных киосков утром 9 апреля, были посвящены побегу Кристиана из-под стражи. Подписчики были весьма удивлены, прочитав подробности невероятного доселе побега. Впрочем, удивление было не единственной эмоцией, которую испытывали варяги.

Ещё до попадания этой новости в СМИ, информация о побеге Кристиана была доведена до сведения короля. Генрих был вне себя от гнева. Позвонив Великому магистру, он приказал ему немедленно явиться во дворец. Расмуссен приехал достаточно быстро и сразу же прошёл в кабинет короля.

  • Что происходит? - спросил король, - что происходит в твоём ведомстве?
  • Мы разбираемся, - ответил магистр, - приняты все меры...
  • Да ни черта вы там не приняли! У меня просто слов нет...На какой чёрт вообще нужен ваш Орден, если у вас смертники сбегают?
  • Король, я могу всё объяснить.
  • Мне не нужны твои объяснения! Вы дармоеды и бездельники! Как деньги у меня получать, вы первые! А как порядок обеспечивать, так...Как вообще это могло произойти? Как смертник сумел сбежать из самой надёжной тюрьмы во всём мире? Или это тоже очередная ложь?
  • Дело в том, что Кристиан вовсе не сбегал из Крепости.
  • Да? В самом деле?
  • Ему удалось сбежать после того, как мы вывезли его.
  • Что значит, «вывезли»? Чем вы там вообще занимаетесь? Может, вы ещё смертникам ужин возите из ресторанов?
  • Государь, твои эмоции справедливы и вполне обоснованны. Но я не успеваю даже слова сказать.
  • А мне не нужны твои слова! Мне нужен ответ всего на один вопрос: какой мне прок от твоего Ордена? Может, мне стоит поступить, как некоторые мои предшественники, и самому взять управление контрразведкой в свои руки?
  • Это твоё право, государь.
  • Ну хорошо...я постараюсь сделать вид...Ладно, объясни мне всё ещё раз. На каком основании приговорённый к смерти преступник покинул Крепость? Это что, было его последнее желание?
  • Отнюдь. В деле появились кое-какие нюансы.
  • Какие ещё нюансы?
  • Я получил результаты независимой экспертизы, согласно которым сейф в рабочем кабинете Кристиана был подменён.
  • Что значит, «подменён»?
  • Как тебе известно, контейнеры с вирусом были найдены не только в его сейфе в его дворце, но и в сейфе в его кабинете. Помнишь, что он говорил на суде?
  • Какое это имеет значение?
  • Он утверждал, что дома неоднократно открывал сейф в присутствии друзей, которые легко могли увидеть и запомнить комбинацию.
  • Да, и он никак не мог объяснить, как же тогда точно такой же контейнер, который ему будто бы подложили дома, оказался у него на работе. Что из того?
  • Так вот, оба сейфа были отправлены мной на независимую экспертизу.
  • Кто же её делал?
  • Ведущий криминалистический институт Великобритании, специализирующийся на товароведческой экспертизе.
  • И этим экспертам можно доверять, ты хочешь сказать?
  • Вполне. Они могут достоверно выявить подделку бриллиантов, исторических книг по малейшим дефектам.
  • Ну хорошо, я всё равно в этом ничего не понимаю. И что же показала твоя экспертиза?
  • Экспертиза доподлинно доказала, что сейф в кабинете Кристиана, который мы изъяли, вовсе не тот, который был там всё время. То есть, и в его кабинете в больнице, и в его кабинете у него во дворце стояли два сейфа. По словам Кристиана, он приобрёл их четыре года назад в одном из центральных универмагов Мерхарда. У этих сейфов один и тот же производитель, одинаковая модель. Они ничем особенным не примечательны, кроме, разве что, кодовым замком, который практически не поддаётся дешифровке.
  • И что же?
  • Экспертиза установила, что сейф в кабинете во дворце Кристиана действительно изготовлен четыре года назад. А вот тот, который в больнице, изготовлен полтора года назад. И хотя у него та же модель, произведён он не в Швеции, а в Китае.
  • Я не понял, что нам даёт эта информация?
  • Возможность предположить, что сейф был украден из больницы, вскрыт, после чего всё содержимое перекочевало в другой сейф, куда и был подброшен контейнер.
  • Что за бред? Ты сам-то веришь в то, что говоришь?
  • Я бы не поверил, если бы не показания двух медсестёр, работающих в больнице. Они явились недавно в полицию и сказали, что их уже замучила совесть. Они побоялись дать показания раньше. Но они видели, что в ночь перед арестом Кристиана кто-то выносил сейф из его кабинета.
  • Как интересно! И почему же они молчали до этого?
  • Из страха. Им пригрозили жестокой расправой, в случае, если они хоть что-то скажут.
  • Ну хорошо, допустим. Как это связано с тем, что он покинул Крепость? На каком основании?
  • На том основании, что в его деле открылись новые обстоятельства. Закон позволяет осуществить проверку и уточнение показаний на месте даже в том случае, если вынесен приговор королевского суда.
  • И что же произошло?
  • Кристиана вывез тюремный конвой, двигавшийся по заранее согласованному маршруту. Однако, на проспекте Победы на конвой было совершено нападение.
  • Кем?
  • Доподлинно мы не можем ничего утверждать. Я предполагаю, что это сообщники Кристиана, оставшиеся на свободе. Они напали на конвой, и в суматохе, он сумел уйти. К сожалению, нападавшим удалось скрыться.
  • Жертвы есть?
  • Двое конвоиров в больнице, с незначительными ранениями.
  • Как-то это всё странно. Откуда сообщники Кристиана могли знать, что тебе взбредёт в голову идея вывезти его? Потом, напасть на тюремный конвой непросто, такое нападение нужно тщательно планировать. Да и твои рыцари сработали из рук вон плохо! Мне кажется, тут налицо утечка информации!
  • В данный момент мы разговариваем с теми медсёстрами. Вполне возможно, что они дали ложные показания. Как раз для того, чтобы у нас появился повод вывезти Кристиана.
  • Возможно. Но это не отменяет всё того факта, что Орден сегодня допустил грубейшую ошибку! Я не буду больше ни во что вникать. У вас сутки, чтобы его найти! Если через сутки он не будет найден, то можешь прощаться с своей должностью! Я не буду смотреть ни на твои заслуги, ни на твоё легендарное прошлое!
  • Для нас самих теперь дело чести найти его!
  • Вот и хорошо, что мы так сходимся во мнениях. Всё, иди. У тебя сутки, чтобы найти этого подонка! А я сейчас же издам указ, чтобы приговорённых к смерти казнили в этот же, в крайнем случае, на следующий день! Дороговато нам обходится их содержание...

 

Утром 9 апреля Марианна пребывала в скверном расположении духа. Она отказалась от завтрака и осталась в своей комнате. Включив ноутбук, она зашла на сайт одной из популярных в Варяжском королевстве онлайн-игр и стала строить виртуальный город своей мечты.

  • Мари, - сказала Синтия, входя в комнату, - можно?
  • Да, проходи, - ответила принцесса, - как думаешь, мне лучше построить дом, или на электростанцию накопить денег?
  • В смысле?
  • Да вот, игрушку себе нашла. Правда, вот уже почти все деньги просадила. А премиум-аккаунты тут только за реальные деньги покупать можно, вот я уже тысячу крон израсходовала.
  • Мари...ты ведь никогда не любила компьютерные игры.
  • А теперь полюбила! Можно подумать, у меня в жизни теперь есть хоть какие-то радости! Семья считает меня сумасшедшей, муж ни в грош не ставит, любимого человека лишили жизни за то, чего он не совершал. Но Синтия...ты не обращай на меня внимание. Я знаю, что вы с Лаурой всегда были на моей стороне. Я вас часто обижаю, и мне очень за себя стыдно. Вы совсем ни при чём.
  • Мы не держим на тебя зла.
  • Вот и хорошо.
  • Я тебе как раз принесла поесть.
  • Я не хочу ничего. В этом замке мне отвратительно всё. Мне кажется, что мне специально готовят еду в плохом настроении, чтобы меня отравить.
  • Но ведь тебе нужно есть. Любая чёрная полоса кончается.
  • Она только началась! Моя семья на грани гибели, но мои слова для них пустое место. Я не хочу, чтобы они погибали. Но они погибнут! Так что, я не вижу просто смысла жить дальше. Этот негодяй всё равно меня рано или поздно убьёт. Мне противно, что я такая слабая! Но я правда ничего не могу сделать.
  • Но всё равно...ты очень похудела, у тебя глаза такие стали...потухшие.
  • Синтия, пожалуйста, прекрати. Я просто хочу поиграть в компьютер и всё. Хотя...ты можешь мне помочь.
  • Как?
  • Скажи, в «Макдоналдсе» или местах типа него есть служба доставки?
  • Конечно.
  • Тогда закажи мне там обед. Какой-нибудь бургер, картошку. Знаю, я их обычно не ем. Но там готовят огромные порции для тысяч покупателей. И вряд ли захотят столько людей травить сознательно.
  • Конечно, я сейчас же этим займусь. Если хочешь, я могу сбегать в ближайший «Макдоналдс» прямо сейчас.
  • Я была бы тебе признательна.
  • Тогда я сейчас. Да, Марианна...я хотела ещё тебе кое-что сказать.
  • Говори.
  • Ты не заметила ничего странного сегодня утром?
  • А что я должна была заметить?
  • Тебе не принесли ни одной газеты.
  • Ах да...в самом деле, служанка принесла кофе, но на подносе я не увидела газет. Да ладно, можно подумать, я прямо все газеты читаю!
  • У меня с собой первая страница. Тебе стоит прочесть, что там написано.
  • Давай.

Марианна засмеялась сквозь слёзы, когда увидела фотографию Кристиана и прочитала о том, что он находится на свободе.

  • Он жив! - воскликнула Марианна, - он жив! Мой любимый ещё жив!
  • Да, он жив, - улыбнулась Синтия, - но его объявили в розыск...
  • Он жив! Синтия — ты невероятно обрадовала меня! Я каждый молила Бога пощадить его...и мои молитвы услышаны! Знаю, как это звучит...но я верю, что Кристиан спасёт меня! Я в него верю, он докажет, что он невиновен!
  • Но против него весь мир. Мари, тебе стоит смириться.
  • Я не смирюсь! Я против этого мира, потому что он против моего любимого человека! А Маркус...он даже тут испугался!
  • В каком смысле?
  • Он настолько боится, что его планы станут известны, что даже запретил подавать мне газеты! Кристиана тут нет, а он всё равно его боится! Потому что он трус! Всех его сил хватает только на то, чтобы воевать со мной, беззащитной девушкой...