Король Генрих покинул зал заседаний суда и направился в совещательную комнату. Часы пробили двенадцать раз, но король не стал откладывать оглашение решения до утра.

«Итак, - подумал король, - наступило время вынести вердикт. Что мы имеем? А то, что никаких доказательств невиновности Кристиана нет. Кроме, разве что, его собственных слов. Зато против него хватает доказательств. Итак, первое. Когда Марианна болела, он часто ездил в лабораторию Военно-медицинского университета. Учёные университета пытались найти противоядие против «камбоджийского вируса» и Кристиан им в этом, по его словам, помогал. Учёные, при этом, это подтверждают. Однако две лаборантки утверждают, что он постоянно запирался в одной из комнат, где перебирал какие-то пробирки. Одна видела, что он спрятал какой-то контейнер себе в карман. Почему его не обнаружили? А потому, что у Кристиана был данный мною же универсальный пропуск, позволяющий бывать в любом учреждении без досмотра. Как только Орден задержал Кристиана, он провёл обыски у него дома и на работе. В обоих местах были обнаружены герметичные контейнеры, в которых содержались штаммы «камбоджийского вируса». Он хранил их в сейфах, которые были открыты им же самим под видеокамеру. Могли ли ему их подбросить? Могли бы, но только кто? Кто мог знать, кроме него, нужную комбинацию? Идём дальше. Рыцари Ордена задержали ранее нескольких преступников, которые, собственно, и признали в Кристиане своего шефа. Конечно, он утверждает, что не видел их никогда. Но зато они показывают, что он сколотил целое преступное сообщество, членам которого посулил деньги, должности, в обмен на абсолютную преданность. Эти преступники похитили больше сотни девушек по всему острову. Их привезли на склад, который Кристиан взял в аренду и переоборудовал под стационар. Девушек заразили «камбоджийским вирусом», и Кристиан наблюдал за тем, как их организмы будут себя вести в подобной ситуации. Девушки позже были освобождены и утверждали, что ничего не помнят. Но молчали они исключительно из-за страха. Несколько из них всё же решились обратиться в Орден и дать показания. Далее. Бандиты показали, что Кристиан не скрывал от них своих планов. По его приказу они распылили вирус в разных частях острова и столицы, что сразу же привело к полномасштабной эпидемии. Он добился того, что их свадьба с Марианной была мной перенесена на более поздний срок. Они показывают, что он воспользовался чувствами Марианны и тем, что она единственная из моих дочерей ещё не вступила в брак. Он собирался влюбить её в себя и стать её мужем, чтобы стать членом нашей семьи. Он решил завоевать её доверие после того, как заразил её «камбоджийским вирусом». Он планировал представить заранее созданный антидот, с помощью которого исцелилась бы и Марианна и остальные заболевшие. Но его друг Маркус создал противоядие раньше, и тем самым разрушил эту часть его плана. Однако, это несильно ему и помешало. Марианна поправилась, они готовились стать мужем и женой. А дальше эпидемия бы накрыла уже наш дворец. Мы бы умирали по одному, и никто бы не смог понять, почему. А ведь я мог это всё прекратить заранее...Магистр ведь мне ещё когда говорил, что вирус наверняка выведен искусственным путём. Если бы я разрешил ему проверить все лаборатории, Кристиан был бы сразу выведен на чистую воду. Конечно, трудно поверить, что за его воспитанностью, безупречным послужным списком скрывается такое чудовище. Внешность обманчива, что говорить. Конечно, его могли оговорить. Но как объяснить такое нагромождение улик? На него показывают незнакомые друг с другом люди, у него были найдены контейнеры. Причём, найденные в сейфах, код к которым знал только он. И экспертиза показала, что сейфы не были взломаны. И что мне делать в этой ситуации? Поверить его словам? Поверить дочери? Нет, все факты против него. И закон знает только одно наказание для таких, как он».

Король вернулся в зал заседаний. Он посмотрел на присутствующих, но особое внимание короля привлекла Марианна. Она смотрела на отца глазами, полными надежды. Её глаза молили о снисхождении, и Генрих вынужден был отвести свой взгляд в сторону. Взгляд Кристиана был совершенно другим. Он был полон мужества.

  • Оглашаю свой вердикт, - сказал король, - изучив все представленные доказательства, я признаю Кристиана Сёренсена виновным по всем предъявленным ему обвинениям.

Услышав эти слова, Кристиан повернул голову к Марианне. Её глаза мгновенно наполнились слезами, руки задрожали.

  • Закон, - продолжал король, - знает только одно наказание для таких страшных преступников. Я приговариваю тебя, Кристиан Сёренсен, к смертной казни!

Марианна была не в силах поверить собственным ушам. Она знала, что король может вынести подобный вердикт, но всеми силами отгоняла от себя подобные мысли. Помотав головой, она сжала руки в кулаки и истошно закричала. Слёзы душили её, и она бросилась к Кристиану. Разумеется, охрана не позволила ей даже близко подойти к решёткам. Марианна дрожала всем телом, у неё началась неконтролируемая истерика. Она кричала и плакала, видя, как конвой уводит Кристиана. Она прощалась с любимым навсегда...

 

Королева Мария постучала в дверь покоев Марианны. Синтия открыла и впустила её.

  • Где она? - спросила королева.
  • На кровати, - ответила фрейлина.
  • Она что-нибудь ела?
  • Нет, ничего. За вчерашний день она только пила воду и съела один банан.
  • Ясно. Свободна, я с ней поговорю.

Синтия оставила Марию наедине с Марианной. Принцесса лежала на кровати и всхлипывала, гладя руками фотографию Кристиана.

  • И долго ты будешь носить траур по убийце? - спросила королева.
  • Он не убийца, - ответила Марианна.
  • Конечно, он ангел!
  • Он не убийца! - упрямо повторила Марианна.
  • Ты уже больше недели тут невесть чем занята. Тебе не хочется самой быть более продуктивной?
  • Мне не хочется ничего! Ничего мне от вас не надо! Убийцы!
  • Что ты сказала?
  • Что слышала! Я всегда была уверенна в том, что вы справедливы! А отец приговорил к смерти невинного человека! Он убийца! Убийца!
  • Может, ты сама ему тогда скажешь об этом?
  • Он это и без меня знает!
  • Вот что, прекрати истерику! Одевайся и пошли со мной.
  • Я никуда не пойду! Оставьте меня все в покое!
  • Ещё раз услышу от тебя подобный тон — будешь с пола свои зубы собирать! Невоспитанная девчонка! Пока ты живёшь со мной под одной крышей, ты будешь делать то, что я тебе говорю! Живо оделась и вышла!
  • Хорошо, я оденусь и выйду. Тебе опасно возражать.
  • Нет, я тебя точно накажу! Вот уж никогда бы не подумала, что с тобой столько проблем будет!

Марианна направилась вслед за королевой в кабинет короля. Она удивилась, увидев рядом с отцом Маркуса. Тем не менее, она была рада увидеть лучшего друга Кристиана.

  • Мари, - сказал король, - ты же знакома с Маркусом, не так ли?
  • Да, конечно, - ответила принцесса, - мы уже почти полгода как знакомы.
  • Тем лучше. Ты выйдешь за Маркуса замуж.

Марианна побледнела от услышанного. Тон короля не терпел возражений. Королева довольно улыбалась. Марианна посмотрела на Маркуса, и ей не понравилась не только его едва уловимая ухмылка, но и какой-то подозрительный блеск в глазах.

  • Это шутка? - спросила, наконец, Марианна.
  • Я не шучу в своём кабинете, - ответил король, - никогда не шучу. Ты станешь женой Маркуса.
  • Нет! - воскликнула Марианна, - я не хочу быть его женой! Я люблю Кристиана!
  • А вот это имя я требую при мне никогда не упоминать!
  • Папа...ты совершаешь большую ошибку!
  • Правда? Ну-ка, пойдём со мной, поговорим по душам.

Король и Марианна вышли из кабинета.

  • Не обращай внимания, - сказала Мария Маркусу, - встреча с этим негодяем испортила характер моей дочери. Она никогда раньше не позволяла себе такого. Напротив, всегда была очень кроткой, вежливой.
  • Пустое, - улыбнулся Маркус, - она ко мне привыкнет.
  • Конечно. Ты мне сразу же понравился, в отличие от этого убийцы, по которому Мари до сих пор сохнет! К тому же, если бы не ты, Мари бы могла и не выдержать...За твои заслуги в спасении её жизни и жизни наших подданных ты заслуживаешь достойной награды. Поэтому, мы и отдаём Марианну за тебя замуж! С очень хорошим приданым!
  • К сожалению, Кристиан меня опередил. Мне давно нравится Мари, но я не знал, как мне к ней подойти, как сказать ей о своих чувствах. Это у Криса всегда ловко получалось вешать девушкам лапшу на уши.
  • И я рада, что справедливость восторжествовала! Марианне нужен настоящий мужчина, который будет держать в узде её характер.
  • Не волнуйся. У нас будет полное взаимопонимание. И уже в следующем году мы подарим вам внука!
  • Я буду ждать этого с нетерпением...

 

После разговора с отцом Марианна в слезах забежала в свои покои и заперлась.

«Боже, - подумала она, - за что Ты так со мной? Чем я это заслужила? Что за грехи такие на мне? Я всем сердцем люблю Кристиана — и не могу даже попрощаться с ним перед его смертью! А мне в мужья выбирают этого выпивоху и бабника! Боже, родители, неужели у вас нет зрения? Почему Кристиана вы сразу восприняли в штыки — а Маркус вам так понравился? Да, я признаю, что он спас мне жизнь. Но это не значит, что я теперь до конца жизни должна ему принадлежать! Мне он элементарно не нравится — а я должна буду стать его женой! Боже, где Твоя справедливость? Почему я до конца дней должна стать женой того, кого я не люблю?».

Синтия и Лаура постучали в двери, но Марианна не открыла. Она упала лицом на подушку и горько заплакала...