Вечером 5 апреля король Генрих вынул из папки очередной документ. В верхнем правом углу документа располагалась печать с гербом Варяжского королевства, принадлежащая канцелярии Крепости. Документ был озаглавлен как «Прошение о помиловании» и написан собственноручно и подписан Кристианом Сёренсеном. Внимательно прочитав прошение, король нажал на кнопку и вызвал секретаря.

  • Пригласи мою жену и мать, - сказал король, - скажи, что дело срочное.
  • Будет сделано, государь.

Королева и королева-мать зашли в кабинет короля спустя десять минут.

  • Что случилось, сынок? - спросила Вероника, - мы как раз играли в бридж, у нас гости.
  • В бридж вы обязательно доиграете, - сказал король, - у меня к вам обеим серьёзный разговор. Поэтому, присядьте.
  • Что-то случилось? - спросила королева, - дорогой, ты всего час назад пребывал в прекрасном расположении духа. Что произошло за это время?
  • Я получил один документ. Сейчас дам вам его на изучение. Вот, читайте.

Мария принялась читать прошение Кристиана о помиловании, королева-мать надела очки и присоединилась к ней.

  • Я знаю, что делать в подобных случаях, - сказал король, - но дело этого, с позволения сказать, человека, напрямую касается нашей семьи. Я не хочу впутывать в это детей. Они слишком молоды, и бремя принятия решений не на их плечах.
  • Чем мы можем тебе помочь? - спросила Вероника.
  • Своё решение я уже принял. Но я бы хотел узнать, что вы вообще думаете об этом? Если вы помните, после суда я запретил всем членам семьи поднимать эту тему в разговоре со мной. Сегодня я делаю исключение. Мама, тебе слово.
  • Я не верю, что Кристиан мог это сделать.
  • Почему? - спросили король и королева в один голос.
  • Потому, что несмотря на свой возраст, я ещё не утратила мыслительные способности. И не нужно на меня так смотреть. Да, Кристиан мне всегда нравился. Я не скрывала и не скрываю своего отношения к нему. Они с Марианной были просто идеальной парой. Глупо отрицать, что моя внучка и Кристиан были созданы друг для друга.
  • Мама...это не имеет отношения к делу.
  • Имеет, очень даже. Я видела его глаза, когда он смотрел на Мари. Видела его внимание к ней. И я не верю, что он играл эту любовь! Но не торопитесь мне возражать. Я прекрасно понимаю, что Кристиан арестован не просто так. Рыцари собрали против него весомые доказательства, они проделали серьёзную работу. Но мне кажется, что расследование так и не смогло дать ответов на все вопросы. Я уверена, что все эти свидетели и якобы сообщники Кристиана либо солгали, либо рассказали только полуправду.
  • В таком случае, у меня вопрос. Как бы ты поступила с прошением Кристиана?
  • Я бы не удовлетворила его. Несправедливость нельзя компенсировать несправедливостью. Помиловать приговорённого к смерти это такая же несправедливость, как и осуждение невиновного человека. Я бы посоветовала тебе оставить эту бумагу в столе и поручить Великому магистру ещё раз провести расследование. Я уверена, что правда всплывёт.
  • Хорошо. Мария, теперь ты.
  • Думаю, что моё мнение ты итак прекрасно знаешь. Я хочу смерти этого подонка! Такие, как он, не должны жить! Я знаю, что не все разделяют это мнение. Я вижу, как Марианна убивается. Но он совершил немыслимое преступление! И пока он жив, не будет покоя варягам!
  • Как ты расцениваешь сам факт подачи им прошения?
  • Как признание вины! Конечно, он до этого всё отрицал. А теперь, когда понял, что из Крепости он уйдёт только на кладбище, то наверняка понял, что никто больше с ним не шутит! И я уверена, что он просто хочет спасти свою жалкую шкуру от возмездия!
  • Честно говоря, я так и подумал, что услышу два диаметрально противоположных мнения. По неизвестной мне причине, вы никак не можете прийти к единому мнению по одному из важнейших вопросов жизни страны. Неужели, вы не понимаете, что по вопросам, касающимся интересов самой Короны, у нас должно быть у всех единое мнение? Под угрозой была не только жизнь Марианны. Под угрозой была вся наша династия! Поэтому, я призываю вас ещё раз всё взвесить и поговорить с Марианной. Со мной она не хочет идти на контакт. Но тем не менее, я сам ей скажу, что прошение Кристиана о помиловании я не удовлетворяю...

 

Утром 6 апреля Марианна проснулась раньше Маркуса. Пересилив себя, она поцеловала его в губы, погладила по груди и плечам.

  • Доброе утро, милый, - сказала принцесса с улыбкой, - как тебе спалось?
  • Привет, - улыбнулся Маркус, - очень даже ничего! В последнее время, наши ночи мне нравятся всё больше и больше!
  • Как и мне. Ты правильно говоришь, что мы, варяги, стали забывать свои корни. А ведь каждая варяжская женщина испокон веков была обязана ублажать мужа!
  • Рад, что ты это понимаешь! Мне нравится, что ты относишься к своим обязанностям, как надо. Но я не жду, что ты меня полюбишь. Ты ведь по-прежнему сохнешь по Кристиану?

Марианна ждала этого вопроса. Она репетировала свою реакцию перед зеркалом, но всё равно опасалась, что её выдадут глаза, либо что её голос задрожит. Тем не менее, она собралась с мыслями и произнесла заранее заготовленные слова:

  • Кристиан в прошлом. Я теперь твоя жена, и меня с прошлым ничего не связывает.
  • А как же любовь? - сказал Маркус, явно не желая упустить возможности причинить Марианне боль, - вы же были друг от друга без ума.
  • Любовь не прошла, - ответила Марианна с неизменным выражением лица, - просто я не смогу никогда простить его за ту боль, за те нестерпимые муки, на которые он меня обрёк. Любовь к Крису ещё жива. Но она умрёт. А ты спас меня...принёс мне облегчение и вернул здоровье.
  • Очень рад, что ты первой это сказала.
  • Я забуду Кристиана. Пройдёт немного времени, и я забуду и свои чувства, и как его зовут.
  • А вот это мне нравится! Молодец, хорошая девочка. Я пока пойду, приму душ. Скажи слуге, пусть готовит завтрак. У меня сегодня просто куча неотложных дел.

«Знаю я всё о твоих делах, - подумала Марианна, - негодяй, предатель! Но ничего — недолго тебе осталось куражиться! Тебя настигнет подлинное возмездие!».

За завтраком Марианна и Маркус мило беседовали. Перед уходом Маркус прижал Марианну к себе и провёл руками по её телу, жёстко поцеловав в губы. Марианна вернулась в свою комнату и переоделась.

  • Куда ты едешь? - спросила её Лаура.
  • К родителям, - ответила Марианна, - хочу их навестить.
  • Тогда мы с Синтией...
  • Нет, я должна ехать одна. К вам в этом замке относятся нейтрально, оставайтесь тут и ждите меня.
  • Тебе точно не нужна наша помощь?
  • Точно. Мне предстоит очень непростой разговор с родителями.
  • Удачи тебе.
  • Спасибо. Мне удача пригодится...

 

Марианна зашла в кабинет к королю и увидела своих родителей.

  • Доброго дня, - сказала она.
  • Доброго, - улыбнулась королева, - проходи, доченька. Мы не ждали тебя сегодня...и почему ты одна? Обычно вы теперь только с Маркусом приходите.
  • Я специально пришла к вам без него. Я не хочу, чтобы он слышал наш разговор.
  • У тебя появились секреты от мужа? Не рановато ли?
  • Он мне не муж. Вы оба это знаете. Мой муж должен принять смерть за то, чего он не совершал.
  • Ты снова за своё? - строго спросил король, - ты забыла, что я тебе сказал? Эта тема у нас закрыта навсегда!
  • Я понимаю, что вы по-прежнему не хотите меня слушать. Но я не уйду отсюда, пока вы меня не выслушаете.
  • А не слишком ли многое ты себе позволяешь? - спросила Мария, - ты забыла, с кем разговариваешь?
  • Спокойно, - сказал король, - Мари, говори, что хотела.
  • Всё, в чём обвинили Кристиана, подстроил Маркус! И если вы мне не поверите, вам всем не жить!

Король и королева переглянулись. Королева изменилась в лице, услышав эти слова дочери.

  • Ты в своём уме? - голос Марии содержал нотки гнева, - вот значит, чем ты занимаешься в отсутствие мужа? Выдумываешь оправдания для этого негодяя!
  • Это правда, мама, - Марианна изо всех старалась сохранять самообладание, - в это трудно поверить, но это так! Вся наша семья в смертельной опасности!
  • Мари, - вздохнул король, - я могу понять тебя как человек, который знает, что такое любить другого человека. Но твоя любовь это уже не слепая любовь. Это какое-то безумие!
  • Отец...я прекрасно понимаю, что вы обо мне думаете. Я понимаю, что вы никогда не поверите мне. Но я не уйду, пока не договорю! Вы можете прямо сейчас отправить меня в сумасшедший дом, если вам так будет угодно.
  • Ну хорошо, продолжай.
  • Недавно я случайно услышала разговор Маркуса и его сообщников. Эти негодяи были уверены, что их никто не слышит, и они не таясь обсуждали свои грязные делишки! Именно Маркус создал вирус, который убил столько людей и чуть не убил меня! Он с самого начала испытывал его на девушках, чтобы точно рассчитать, как долго я протяну с поражёнными лёгкими. Он хотел завоевать ваше и моё доверие. Теперь он снова готовится распылить вирус. Но так, чтобы поразить только членов нашей семьи! Он хочет, чтобы я стала королевой, и править от моего имени! Вы бы слышали, с каким пренебрежением он обо мне отзывался. Какое он удовольствие получает, когда делает мне больно!
  • И кто же его сообщники такие? - спросила королева.
  • Они работают вместе с ним в его холдинге. Но по своим замашкам, они ведут себя как самые обычные уголовники!
  • Значит, всё сделал Маркус? Прекрасно! И как ты это докажешь?
  • Вам мало моего слова?
  • Мало! - сказал король, - даже моему терпению уже приходит конец! Я не собираюсь больше тебя слушать!
  • Почему, папочка?
  • Потому, что ты обезумела уже от своей любви к этому подонку! Только и делаешь, что выискиваешь способы избавить его от возмездия!
  • Я только хочу, - сказала Марианна сквозь слёзы, - чтобы был наказан настоящий преступник! Маркус это дьявол во плоти!
  • Хватит! Больше не слова! Если ты устала — то съездите с Маркусом куда-нибудь и отдохните! Если же ты обезумела — то я вынужден буду отправить тебя в больницу на обследование!
  • Я прошу тебя...поверь мне...
  • Свободна! Не вынуждай меня идти на крайние меры! Возвращайся к мужу и смирись уже с тем, что ты полюбила негодяя!
  • Я не ожидала встретить такую стену непонимания! Я рассчитывала, что вы поверите мне, своей родной дочери, а не какому-то проходимцу! Вы оставляете меня наедине с проблемой, которая возникла не по моей вине! И вы ещё и выставляете меня лгуньей! Почему вы все словно ослепли и не видите, за какое чудовище выдали меня замуж?

Марианна ещё раз бросила умоляющий взгляд на отца. Но спустя секунду она выбежала из кабинета в слезах.

  • Я в шоке, - сказала Мария, - её нужно сегодня же показать хорошему доктору!
  • Я поговорю с Маркусом, - сказал король, - однозначно, нужно что-то делать. Она так просто сойдёт с ума из-за своей любви...

 

Вернувшись в замок Маркуса, Марианна сразу же поднялась наверх. Синтия и Лаура, увидев принцессу, сразу же обратили внимание на её распухшие от слёз глаза, на побледневшее лицо.

  • Принесите мне выпить! - сказала Марианна, - ну, чего ждёте?
  • Мари, - сказала Лаура, - ты ведь не пьёшь...
  • Это не твоя проблема! Немедленно принесите мне выпить! Много и покрепче!

Синтия и Лаура испугались, увидев Марианну такой. Никогда прежде она не повышала на них голос, её просьбы никогда не сопровождались подобным тоном. Лаура выбежала из комнаты и вернулась, держа в одной руке бутылку виски, а в другой стакан.

  • Я не нашла в баре лёд, - сказала она.
  • Ну его к чёрту! - махнула рукой Марианна, - дай сюда!

Лаура передала Марианне бутылку. Принцесса раскупорила её и сделала один глоток. Она закашлялась, после чего снова принялась пить виски из бутылки.

  • Не идёт, - сказала она, - стакан дай!

Наполнив стакан, Марианна осушила его. У неё закружилась голова, и она едва не уронила из рук стакан и бутылку. Она поставила их на стол, после чего снова наполнила стакан. Присев в кресло, она сделала ещё несколько глотков.

  • А классная штука! - сказала она, звонко рассмеявшись, - девчонки, вы чего стоите, как не родные? Давайте-ка выпьем! Я одна эту бутылку не осилю никак.
  • Мари, не стоит, - сказала Синтия, - ты же сейчас только хуже себе делаешь...
  • Хуже? Да что ты знаешь об этом? Твоего возлюбленного не сажали в камеру смертников! Убирайся вон!
  • Что...что ты сказала?
  • Пошла вон отсюда! Вы все предатели! Убирайтесь отсюда к чёрту! Вон, я сказала! Вон!

Синтии и Лауре пришлось оставить принцессу одну.

  • Ты её видела? - спросила Синтия, - на ней лица не было.
  • Видела, - вздохнула Лаура, - я никогда не видела её такой...
  • Как думаешь, что могло случиться?
  • Может быть, казнили Кристиана?
  • Вполне может быть. Ей могли об этом во дворце сказать.
  • Мне её так жалко...Я по-человечески её понимаю. Ты вообще заметила, сколько на неё за последний год навалилось?
  • Конечно.
  • А если бы мы тогда не поиграли в теннис...я вот задумываюсь над тем, как бы всё сложилось, если бы она тогда не встретила Криса?
  • Хороший вопрос. Может, она и Маркуса бы не встретила тогда тоже.
  • Мари никто не верит...но я верю! А ты?
  • Я верю в то, что Маркусу было выгодно устранить соперника и стать мужем особы королевской крови.
  • Может, всё-таки вернёмся? Нельзя оставлять Мари в таком состоянии.
  • Она не пьёт у нас. Столько виски быстро заставит её отключиться.

Фрейлины вернулись в комнату. Марианна смотрела на них мутным взглядом, её лицо искажала неестественная улыбка. Она продолжала потягивать виски, посмеиваясь.

  • Вот же гений! - сказала она, - только истинный гений мог изобрести алкоголь! Так мне стало сразу легко на душе, так хорошо! Девчонки, присоединяйтесь!
  • Марианна, - сказала Синтия, - давай лучше мы уложим тебя спать.
  • Спать? Да вы обе в своём уме? Сейчас же ещё детское время! Кстати, а где там Маркус?
  • Ещё не пришёл.
  • Как придёт, скажите ему, что я его презираю! Он сломал мою жизнь! А вы не вздумайте даже мне мешать! Я хочу так напиться, чтобы ничего не чувствовать! Эта боль уже меня убила! Я не хочу больше с ней жить...