Вечером 5 июля в Бальном зале Королевского дворца состоялся торжественный бал, посвящённый помолвке принцессы Марианны и Кристиана. Среди многочисленных гостей на нём присутствовали члены королевской семьи, а также друзья Марианны и Кристиана. Виновники торжества исполняли танцевальную программу в первом ряду, подавая прекрасный пример всем остальным. На последующем фуршете гости, незнакомые друг с другом, начали заводить новые знакомства. Марианна привела Кристиана к своей бабушке, королеве-матери Веронике, только сегодня вернувшейся из поездки по стране.

  • Бабушка, знакомься, - сказала Марианна, - это Кристиан, мой будущий муж.
  • Моё почтение, - улыбнулся Кристиан.
  • А ты ещё лучше в жизни, чем на фотографиях в газетах, - сказала королева-мать, - нет, правда, ты мне понравился! Я уже старая, но в людях разбираюсь, и моя голова прекрасно работает! Вижу у тебя в глазах ум и чистоту. Но учти, что если ты посмеешь обидеть мою любимую внучку — то будешь иметь дело со мной!
  • Я никому не позволю обидеть Марианну, - сказал Кристиан, - и сам никогда...
  • Вот это тот ответ, которого я ждала! И ещё, мне очень понравилось сегодня, как вы танцевали! Обычно на балах только одни старики и знают, как правильно держать такт, как двигаться правильно. А сегодня я вижу, что и молодёжь тоже кое-что может! Мы, когда в вашем возрасте были, больше всего не хотели подвести старших. Так что, вы тоже старайтесь, не подводите нас!

Королева-мать осенила Кристиана и Марианну крестным знамением, после чего направилась к сыну и невестке.

  • Как тебе моя бабуля? - спросила Марианна, засмеявшись.
  • Боевая, - улыбнулся Кристиан, - очень такая...позитивная.
  • Это да, это про неё! Когда она рядом, не хочется ни унывать, ни грустить. Кстати, ты играешь в шахматы?
  • Да, играю. Я шахматы предпочитаю всем остальным играм. А почему ты спрашиваешь?
  • Я сама не очень играю, а вот бабуля — она тот ещё гроссмейстер! Ты с ней сыграй как-нибудь, по-другому на шахматы посмотришь!
  • С удовольствием! Но учти, милая, что тебе со мной играть придётся гораздо чаще.
  • Только учти, что я очень хорошая ученица!
  • Конечно, любимая. Пойдём, я тоже хочу кое с кем тебя познакомить.

Марианна и Кристиан подошли к Маркусу. Он стоял у барной стойки и за секунду до появления помолвленных допил свой бокал пива.

  • Дружище, - сказал Кристиан, - познакомься, это Марианна, моя будущая супруга!
  • Здравствуй, Марианна, - улыбнулся Маркус, - тебе очень идёт твоё платье!
  • Спасибо, Маркус, - улыбнулась принцесса.
  • Ребят, вы поговорите пока, - сказал Кристиан, - я на минутку отойду.

Кристиан отошёл в сторону.

  • Крис мне о тебе рассказывал, - сказала Марианна, - он говорил, что вы лучшие друзья с ним.
  • Да, это правда, - улыбнулся Маркус, - мы познакомились, когда только пошли учиться в лицей. Так получилось, что нас посадили друг с другом за одну парту. И мы с тех пор дружим.
  • А чем ты занимаешься?
  • Я веду жизнь обычного варяжского мужчины: пью пиво, курю сигареты, не чураюсь ночных развлечений! Но это в свободное время. А так я занимаюсь фармакологией.
  • Это...это очень серьёзная профессия.
  • Собственно, у меня собственный холдинг, «Фармакологическая компания Олафсен», сокращённо «ФКО». У нашего холдинга имеется завод на проспекте Воссоединения, рядом с рекой, где мы производим лекарственные препараты и медицинское оборудование. Также у нас по всему Мерхарду и острову сеть аптек, мы за рубеж поставляем продукцию. Мы официальные поставщики лекарств для больниц королевства.
  • Я могу только сказать, что у тебя очень масштабный бизнес.
  • Да, твоя правда.

Кристиан вернулся к бару.

  • А я тут немного хвастаюсь, - засмеялся Маркус, - рассказываю Марианне о том, чем занимаюсь.
  • Это можно, - сказал Кристиан, - кстати, Маркус. Я хочу тебе предложить быть моим свидетелем на нашей свадьбе.
  • Почту за честь! Конечно, я согласен.
  • Очень хорошо! Тогда я на тебя рассчитываю.
  • Я от всей души желаю вам счастья, Марианна и Крис. Вы когда друг на друга смотрите, вы просто светитесь. Уверен, что у вас всё в жизни будет хорошо. Примите моё дружеское благословение!
  • Спасибо, Маркус, - сказали Крис и Марианна в один голос, после чего посмотрели друг на друга и весело рассмеялись...