Днём 26 июня Марианна покинула Королевский дворец в сопровождении своих фрейлин и телохранителя. Водитель высадил всех четверых на одной из набережных, где были причалены прогулочные суда, катеры и яхты. На самой набережной Марианна увидела Кристиана, на котором был мундир того же цвета, что и на балу. Кристиан подошёл к ней, затем обратился к телохранителю.

  • Я приглашаю Марианну на свидание, - сказал Кристиан, - это понятно?
  • Вполне, - ответил охранник, - но за жизнь принцессы я собственной персоной отвечаю перед Короной и Орденом. Поэтому...
  • Смотри внимательно, - Кристиан вынул из кармана удостоверение, раскрыл его и показал телохранителю, - ты не нарушаешь закон, передавая принцессу в мои руки.
  • Но как я...я ведь...
  • Поезжай по этому адресу, - он продиктовал свой адрес, - и будь там вместе с фрейлинами принцессы.
  • Я даже...не знаю...это не по инструкции...
  • Делай, что сказано. Ты хорошо служишь, рыцарь. Тебя вознаградят.

Вернувшись к Марианне, Кристиан подал ей руку и провёл на свою яхту.

  • Устраивайся поудобнее, - сказал он, - сегодня немного ветрено и прохладно...
  • Ничего, - улыбнулась Марианна, - всё в порядке, не волнуйся.
  • Тогда отправляемся. Мы проедем по всей реке Мерхард, включая протоки и Гребной канал, частично зайдём в Северное море. Запасись терпением: мы не причалим раньше вечера.
  • Я готова, мой милый.

Яхта отчалила от берега и вышла на реку. Яхта шла мимо роскошных дворцов, усадеб, доходных домов. У каждого из них была своя история. Они знали разрушение от бомбардировок, забвение, пожары, наводнения. Но несмотря ни на что, архитектурные шедевры Мерхарда продолжали стоять и радовать глаз жителей города и его гостей. Марианна с огромным удовольствием слушала рассказ Кристиана, посвящённый истории того или иного дворца или дома.

  • Боже мой, - сказала она, погладив Кристиана по голове, - как только у тебя столько знаний помещается? Я всю жизнь прожила в Мерхарде...но и сотой доли, оказывается, не знаю о своём городе! Нет, я знаю улицы, какие-то особо памятные места...но ты знаешь всё о каждом доме...откуда?
  • Просто я в свободное время подрабатываю волшебником, - засмеялся Кристиан, - на самом деле, у меня с детства была феноменальная память. Да и рос-то я тут, недалеко. Родители лояльно относились к тому, чтобы меня воспитывали не только как дворянина, но и как обычного Мерхардского мальчишку. Милая, ты всё-таки замёрзла.
  • Да...от реки сегодня прямо сильно дует.

Кристиан снял пиджак, накинул его на плечи Марианны.

  • Спасибо, любимый, - сказала она, кутаясь, - а что...это у тебя?
  • Где? - спросил Кристиан.
  • Да тут, на пиджаке, под лацканом...
  • Боевая награда.
  • А почему ты не носишь её на...видном месте?
  • Не люблю хвастаться. Однажды на работе у меня была небольшая вечеринка, и я сдуру надел мундир с наградами.
  • Так она у тебя и не одна...
  • Что есть, то есть. Так вот, мало того, что все начинают подходить, фотографироваться, так ещё и начинают расспрашивать, а за что я это всё получил. А у меня, сказать по правде, нет ни малейшего желания об этом рассказывать. Тем более на вечеринках, где нужно радоваться и расслабляться, а не слушать всякие ужасы, которых и в кино не увидишь.
  • Конечно, я понимаю...
  • Эту награду мне вручил лично твой отец...и я не имею права не надевать её. Поэтому и ношу её за лацканом. Выкрутился, так сказать.
  • Ты такой хороший...другие бы на твоём месте натирали бы медали, красовались бы, говорили, какие они смелые и отважные...
  • Это не по мне, Марианна. Я такой человек, который не любит врать. Я всегда говорю правду. Но моё военное прошлое содержит много тяжёлых воспоминаний. Привирать или недоговаривать я не хочу. Давай я лучше тебе вон о том дворце расскажу.
  • Да, давай. Твой голос для моих ушей звучит музыкой...я бы часами тебя слушала и слушала.

Кристиан продолжил свой рассказ, посвящённый архитектуре Мерхарда. Прогулка длилась уже довольно долгое время, когда Кристиан свернул на протоку и остановил яхту перед своим дворцом.

  • Вот мы и сделали круг, - сказал Кристиан с улыбкой, - что скажешь, милая? Тебе понравилось?
  • Я просто в восторге! - звонко рассмеялась Марианна, - это была самая лучшая экскурсия во всей моей жизни!
  • Это была только первая часть. Сейчас я приглашаю тебя посетить мой дворец. Твоя свита сейчас тут...но я уверен, что никто из них нам не помешают.
  • Я согласна, Крис.

Кристиан вступил на берег, протянул Марианне руку. Они отошли от берега, перешли дорогу, после чего оказались у ворот дворца. Охранник открыл перед ними ворота, и они оказались в просторном внутреннем дворе. Затем Кристиан повёл Марианну во дворец. Они поднялись по парадной лестнице и оказались в одном из великолепных залов дворца.

  • Я так поняла, - сказала принцесса, - что ты живёшь тут один?
  • Да, один, - ответил Кристиан, - это наша фамильная резиденция, и я только поэтому не съезжаю отсюда. Мне было бы достаточно обычной квартиры, но традиции нужно уважать.
  • У тебя просторно и уютно...А что у тебя тут?
  • Тут театр. Да, ты не ослышалась. Это небольшой театр.
  • Вижу, тут и сцена и зал...Тебе нравится смотреть спектакли дома?
  • Нет, это всё мама. Она была заядлой театралкой, и как-то ей пришла в голову переделать один неиспользуемый зал под театр. Мама приглашала актёров, приглашала зрителей, сама выходила на эту сцену. Замечательное было время. Даже я одно время играл! Всегда очень волновался, но маму не подводил.
  • Я так понимаю...твои...
  • Да, родители ушли из жизни пять лет назад.
  • Как это произошло?
  • Авиакатастрофа. Друзья из Бельгии пригласили их в гости. Самолёт не долетел до Брюсселя. Официально, причиной трагедии назвали ошибку экипажа.
  • Да, я помню, в новостях говорили про тот случай...Соболезную.
  • Спасибо, милая...
  • Я прошу прощения за такой нескромный вопрос...но сколько тебе лет?
  • Двадцать девять. Хочешь спросить, почему я не женат до сих пор?
  • Да...
  • Я уже был женат.
  • Вы развелись?
  • Нет, это не так. Моя жена погибла.
  • Какой ужас...Ты ещё и вдовец?
  • Да, уже три года как.
  • А твоя жена...как она погибла? Если хочешь, можешь не отвечать.
  • Я отвечу. Луиза разбилась на машине.
  • Боже...
  • Она поехала в дождь по своим делам, и не справилась с управлением.
  • Соболезную тебе...Ты очень её любил?
  • Очень. Мы были счастливы, у нас было полное взаимопонимание.
  • Уверена...ты тяжело переживал её уход.
  • Конечно. Но мне удалось взять себя в руки, я с головой ушёл в работу, и даже какое-то время был на действительной военной службе.
  • Ты не стал продолжать тему...но я ещё на яхте поняла, что награду ты мог получить только...в Сирии?
  • Твоя правда, Марианна. Как ты знаешь, там сейчас размещена миротворческая миссия ООН, которая разделяет враждующие стороны, правительство и оппозицию.
  • Да, и Варяжское королевство тоже отправило туда своих миротворцев из числа бойцов Королевских вооружённых сил и рыцарей Ордена. Ты же попал в Орден потому, что принадлежишь к дворянам?
  • Да, меня посвятили в рыцари Ордена, как потомственного дворянина, в восемнадцать лет. Но только одного этого было мало для поездки в Сирию. Понимаешь, медицинскую профессию я получал в Военно-медицинском университете, и помимо медицины изучал все прикладные военные дисциплины.
  • То есть, ты умеешь и стрелять, и подрывное дело знаешь?
  • Вполне. Если нужно, я могу водить танк, бронемашину.
  • А за что...тебя всё-таки наградили?
  • Пожалуй, подробности я опущу. Однажды, оппозиционеры нарушили условия перемирия и перешли в наступление. Так оказалось, что путь им преградили миротворцы. На Евфрате был ожесточённый бой, а я, так получилось, оказался единственным врачом, который остался в живых. Я не знаю точно, скольким солдатам я оказал помощь, но об этом сообщили командованию, и меня представили к награде.
  • Это достойно восхищения...
  • Но в армии я не остался. Гораздо больше людей нуждаются в помощи тут, в мирной жизни. Но так или иначе, всё это было в прошлом, и оно теперь не имеет никакого значения. Сейчас у меня есть ты, и я хочу думать только о тебе и о нашем будущем. Никто в мире не сможет разубедить меня в том, что наши с тобой линии жизни теперь связаны морским узлом...