Утром 27 июня Марианна проснулась от прикосновения губ Кристиана к своему плечу. Её лицо расплылось в счастливой улыбке, когда она увидела Кристиана.

  • Доброе утро, любимый, - сказала она.
  • Доброе утро, - улыбнулся Кристиан, - как тебе спалось, милая?
  • Просто прекрасно.
  • Тогда я предлагаю тебе кофе.

Кристиан поставил перед Марианной поднос с дымящимся кофейником, пустой чашкой на блюдце, ложечкой, сахарницей, молочником и круассанами.

  • Я не знаю, какой кофе ты предпочитаешь, - сказал Кристиан, - но попробую угадать.
  • Давай.

Кристиан наполнил чашку кофе, затем добавил в неё немного молока.

  • Ты правда читаешь мысли, - улыбнулась Марианна, - я так и пью кофе, без сахара, но с молоком.
  • Я пью точно так же, - сказал Кристиан, - я вообще не очень люблю сладкое. Хотя, отказаться от круассанов не в силах.
  • Я тоже. Любимый...а где мои фрейлины и охранник?
  • Они во дворе. Твой охранник оказался большим знатоком литературы, и с утра пораньше с упоением рассказывает Синтии и Лауре о творчестве Ремарка. Никто нам с тобой не помешает.
  • Просто, всё так хорошо...я знаю, что в любой бочке мёда должна быть какая-то ложка дёгтя. Сегодняшняя ночь была самой лучшей в моей жизни...но я не знаю, как мне теперь дальше жить...я очень люблю свою семью, свой дворец...но я не хочу даже туда возвращаться...мой дом теперь там, где ты...
  • Просто пей кофе, милая. Наслаждайся булочками. Теперь я буду думать за нас двоих и решать все наши вопросы...

 

Спустя два часа Кристиан и Марианна поехали в Королевский дворец. Автомобиль Кристиана двигался по набережной реки Мерхард на довольно высокой скорости, но он был первоклассным водителем, полностью контролирующим дорожную ситуацию. Свернув на Дворцовую площадь, он обогнул её и остановился у Королевского дворца. Охраняющие дворец рыцари Ордена тотчас подошли к машине.

  • Доложи королю, - сказал Кристиан, - что Кристиан Сёренсен просит его о срочной аудиенции.
  • К сожалению, - ответил рыцарь, - сегодня король не сможет вас принять.
  • Сможет, - сказала Марианна, выходя из машины, - передай, что принцесса Марианна хочет увидеться. Или у отца не будет времени для собственной дочери?

Рыцарь прислонил палец к уху, сказал что-то еле слышно, после чего обратился к Кристиану:

  • Король ожидает вас в Тронном зале. Найдёте дорогу?
  • Найдём, - ответили Кристиан и Марианна в один голос.

Кристиан протянул рыцарю ключи от своей машины, после чего взял Марианну за руку и вместе с ней переступил порог дворца. Марианна вела Кристиана по дворцу, который знала как свои пять пальцев, к Тронному залу. Обычно этот зал использовался только для торжественных церемоний, либо для переговоров короля с представителями знати, духовенства и рыцарями. Однако в момент появления принцессы и её спутника, король находился в зале один. Он восседал на своём троне и изучал документы.

  • Здравствуй, отец, - сказала Марианна, - можно, мы войдём?
  • Конечно, доченька, - ответил король Генрих, - кто это с тобой? Хотя, я знаю, кто ты, рыцарь. Я награждал тебя.
  • Твоя правда, государь. Кристиан Сёренсен.
  • Совершенно верно! Я награждал тебя за Сирию, за спасение наших ребят, попавших в беду. Но разве вы знакомы с Марианной?
  • Знакомы. И я, собственно, испросил у тебя аудиенции именно по этому поводу.
  • Я слушаю.
  • Я хочу взять твою дочь Марианну в жёны и пришёл просить у тебя её руки и сердца.

Король оторвал глаза от документов и внимательно посмотрел на Кристиана.

  • Занятное начало дня, - сказал он, - я не ослышался? Повтори, что ты сказал?
  • Я хочу взять твою дочь Марианну в жёны и пришёл просить у тебя её руки и сердца.
  • Ты отдаёшь себе отчёт в том, что говоришь?
  • Так точно.
  • Марианна, - король повернул к дочери голову, - что это всё значит? Потрудись объяснить?
  • Отец, - сказала Марианна, - Крис всё правильно тебе сказал. Мы любим друг друга и хотим узаконить наши отношения.
  • И когда же это вы познакомились? Я не знал даже, что вы знакомы...Кристиан, неужели ты не знаешь правила этикета?
  • Почему же? Мне они известны.
  • В таком случае, почему ты осмелился лично просить руки моей дочери? Обращаться с такой просьбой может только глава рода!
  • Дело в том, государь, что я и являюсь главой рода Сёренсен. У меня нет родных, которые могли бы представлять мои интересы. Поэтому, я прошу за себя потому, что никто не может сделать это за меня. Я являюсь дворянином и рыцарем Ордена, я отмечен твоей наградой за боевые заслуги.
  • Если ты говоришь правду...а я не думаю, что ты авантюрист, который будет врать своему короля вот так, глядя в глаза...Нет, так не получится у нас ничего. Пройдёмте-ка за мной.

Король сошёл с трона и направился в расположенный рядом с Тронный залом собственный рабочий кабинет. Марианна и Кристиан направились вслед за ним.

  • Объясни мне ещё раз, - сказал король, - как давно вы знакомы?
  • Мы познакомились четырнадцатого июня, - ответил Кристиан, - в больнице, где я работаю.
  • Марианна, ты попадала в больницу? Почему я ничего об этом не знаю.
  • Отец, ничего серьёзного не произошло, - ответила Марианна, - просто, я играла в теннис и упала...
  • А я знал, что эта твоя забава до добра не доведёт! И что же было?
  • Девочки за меня испугались и отвезли в Королевскую больницу. Там был Крис. Он сразу же вправил мне вывих, и мы поехали домой. Я не стала вас с мамой расстраивать.
  • Доченька, ты поступила неправильно. Даже если у тебя носом пойдёт кровь, я должен об этом знать! Ну хорошо, слушаю дальше.
  • Марианна была гостьей на балу, который я давал в своём дворце, - продолжал Кристиан, - мы также виделись позавчера в театре и вчера на прогулке по реке.
  • Так, допустим.
  • Государь, я очень люблю твою дочь. Я не могу этого объяснить, но я чувствую, что наш союз благословили на небе. Я клянусь быть Марианне самым лучшем мужем. Клянусь оберегать её, никогда не расстраивать и всегда быть ей верным.
  • Я хочу тебе верить, но ты сам понимаешь, что я не дам вам обоим ответ вот так, сразу!
  • Отец, - сказала Марианна, - мы понимаем тебя...но Крис говорит правду. Я не сомневаюсь в его чувствах, и сама люблю его всем сердцем и всей душой!
  • Тебе я тоже хочу верить, доченька. Пока что можете идти, я вас больше не задерживаю. Я подумаю над тем, что вы мне сказали...