Вечером 21 июня в трёхэтажном дворце на берегу реки Мерхард, служившим фамильной резиденцией роду Сёренсен, состоялся бал. На него были приглашены многие дворяне, в первую очередь знавшие родителей Кристиана, трагически погибших много лет назад. Сам Кристиан не любил балы, считая их слишком шумными. При этом, он был великолепным танцором, прекрасно владевшим многими танцами, в том числе, бальными.

Гости продолжали подъезжать к дворцу. Кристиан, в соответствии с этикетом, встречал каждого из них лично. Он уже собирался возвращаться в просторный танцевальный зал и объявить бал открытым, когда напротив ворот остановился автомобиль, показавшийся ему знакомым. Вскоре из него вышла Марианна и её фрейлины, а также сопровождающий их охранник, но не тот, которого Кристиан видел с ними в больнице. На Марианне было роскошное белое платье, волосы были аккуратно заплетены в косу. Встретившись взглядом с Кристианом, на котором красовался мундир Ордена, Марианна не смогла сдержать улыбки.

  • Доброго вечера, - сказал Кристиан, - рад видеть тебя, Марианна.
  • Доброго вечера, - ответила Марианна, - мне сказали, что сегодня ты даёшь бал. Я могу поучаствовать?
  • Конечно, добро пожаловать! Тебе повезло — мы уже почти начали!
  • Я очень рада, что мне так повезло! - сказал Марианна, звонко рассмеявшись.

Гости Кристиана были весьма удивлены, когда увидели, что он вернулся в зал в компании самой принцессы Марианны. Её фрейлины практически сразу привлекли внимание двух приятелей Кристиана, и спустя мгновение Лаура и Синтия оставили Марианну наедине с Кристианом. Хозяин дворца объявил бал открытым, после чего просторный зал наполнился музыкой, под которую начали танцевать гости. Марианна не любила бальные танцы, но последние несколько дней усердно их репетировала. Не планировал танцевать сегодня и Кристиан. Но он пригласил Марианну на танец, и она не стала отказываться. Бальную программу, по традиции, открывал полонез. Затем, после небольшого перерыва, участники бала были приглашены исполнить польку. Гости с нетерпением ждали, когда начнётся вальс...

Марианна и Кристиан начали кружиться в ритме вальса, как только оркестр наиграл первые его аккорды. Оба чувствовали приятное головокружение, не сводили глаз друг с друга. При этом и Марианна и Кристиан молчали, стараясь не сбивать дыхание. Казалось, они могут кружиться в вальсе бесконечно. Но усталость настигла их сразу же, как только оркестр прекратил исполнение музыки. Предложение Кристиана присоединиться к фуршету, который следовал за последним танцем бала, Марианна приняла с огромной радостью.

  • Ты знаешь, - сказала она, накалывая зубочисткой оливку, - я бы никогда не подумала, что балы могут быть такими весёлыми! Я сколько не была...ну вот ни один не понравился. Или шумно слишком, или публика начинает с разговорами приставать. А уж про то, что с неумелым партнёром можно ещё и без ног остаться, я вообще промолчу, пожалуй.
  • Сказать по правде, - улыбнулся Кристиан, - это первый бал в жизни, который мне самому понравился. Я на другие не хожу, но раз в год даю у себя в родовом дворце бал. Дань традиции, не больше.
  • Вообще...я такая невнимательная. Всю жизнь прожила в Мерхарде, а тут не бывала никогда.
  • На самом деле, ни один житель Мерхарда, я уверен, не назовёт все дворцы, имения и замки нашего города. Мой дворец самый обычный, ни хуже, ни лучше других.
  • Не скажи. У тебя тут очень уютно.
  • Марианна...ты меня прости за тот случай.
  • Ты о чём?
  • Да тогда, в больнице. Я себя повёл просто как мальчишка.
  • Пустое. Я тоже позволила себя увести, хотя охрана не имеет права мне указывать, что делать.
  • Я ведь тебя не узнал. Нет, я знал, что у короля есть дочь по имени Марианна. Но не приходилось мне тебя видеть никогда.
  • Главное, что судьба нас свела! Мне было проще тебя найти. Я точно знала, кого искать.
  • Вот как...и кто же тебе помог?
  • Мои верные фрейлины. Видишь, как они мило беседуют с ребятами?
  • Да, конечно, - засмеялся Кристиан, - где им ещё знакомиться, как ни здесь?
  • Твоя правда. Так вот, разыскать тебя оказалось довольно легко. О тебе в интернете значительно больше информации, чем обо мне.
  • И что же обо мне пишут?
  • Пишут, что ты потомственный дворянин, рыцарь Ордена, участник военной операции в Сирии и выдающийся хирург!
  • И как же твои фрейлины это узнали? Я имею в виду, что у меня бал?
  • Они у меня знают активно интересуются всякими балами, раутами. И узнали, что у тебя тут намечается бал.
  • Тогда понятно.
  • Крис, ты хороший танцор. Но ты же знаешь...
  • Знаю. Можешь не продолжать. Я знаю всё, что ты хочешь мне сказать. Да, я все эти дни думаю только о тебе.
  • И я...
  • Но ты несвободна, и я тоже не хочу торопить события. Наша встреча предопределена судьбой, я в этом совершенно не сомневаюсь. Но сейчас ты просто гостья на моём балу. И для всех мы просто потанцевали.
  • Ты прав...
  • Будь моя воля...ты бы не вышла отсюда. Вернее, я сразу же повёл бы тебя в первую же церковь, чтобы нас поженили. Но ты лучше меня знаешь, что тебя со мной должны видеть только в обществе. Оставаться наедине...мы не можем.
  • Знаю...я это знаю. Но твой бал подходит к концу. Когда мы снова увидимся?
  • Думаю, что очень скоро. Сегодня ты большой молодец, что разыскала меня. В следующий раз инициатива будет исходить с моей стороны. Мы с тобой обязательно ещё увидимся, милая Марианна.
  • Я буду ждать следующей нашей встречи с большим нетерпением, Крис...

Попрощавшись с Кристианом, Марианна махнула рукой своим фрейлинам и направилась к выходу. Кристиан, в свою очередь, проводил своих гостей до дверей и тепло с ними попрощался, незаметно для всех, кроме Марианны, послав принцессе воздушный поцелуй...