Утром 22 сентября Марианна проснулась рано и с минуты на минуту ожидала приезда Кристиана. Вскоре Синтия объявила, что Кристиан во дворце, и спустя несколько мгновений он заключил принцессу в свои объятия.

  • Доброе утро, милая, - сказал Кристиан.
  • Доброе утро, любимый, - ответила Марианна, расплываясь в улыбке, - я так рада тебя видеть! Ты не устал после дежурства?
  • Всё в порядке. Провёл утренний обход и сразу же к тебе. Я гляжу, ты уже тоже с утра на ногах?
  • Да, мы с Синтией и Лаурой проверяем, до всех ли адресатов дошли приглашения. Некоторые огорчили.
  • Кто же?
  • Ты этих людей не знаешь. Но они ссылаются на неотложные дела за пределами королевства, и потому быть на свадьбе не могут.
  • Милая, я так и не спрошу никак. Кто будет твоей свидетельницей?
  • Ангелина Микельсен. Она в их семье пока единственная незамужняя. Да и между нами говоря...она у них одна нормальная. Всегда приятна в общении, никогда не позволяет себе снобизма. У тебя же свидетелем будет Маркус?
  • Да, разумеется.
  • А ты не знаешь, они с Ангелиной знакомы?
  • Честно говоря, он о ней никогда ничего не говорил. Думаю, если бы они были знакомы, он бы сказал. Маркус любит похвастаться.
  • Просто, мне так показалось, что они бы очень даже подошли друг другу.
  • Не знаю, милая. Маркусу такие «правильные» девушки никогда не нравились. Темперамент у него совершенно другой. Он предпочитает, как он сам говорит, «дрянных девчонок».

Разговор Кристиана и Марианны прервало появление Лауры.

  • Извините, что помешала, - сказала фрейлина, - но государь хочет вас видеть...обоих.
  • Конечно, мы сейчас, - улыбнулся Кристиан, - что-то случилось? Лаура, на тебе лица нет.
  • Государь сам мрачнее тучи...Я его таким никогда не видела.
  • Лаура, успокойся. Всё будет хорошо.

Кристиан взял Марианну за руку и повёл к кабинету короля. Он почувствовал волнение, которое испытывала принцесса. Улыбка сошла с её губ, в глазах появилась явственная тревога. Наконец, влюблённые дошли до кабинета короля, в котором, помимо него, находились так же королева и королева-мать.

  • Доброе утро, отец, - сказала Марианна.
  • Оно не доброе, - махнула рукой королева, - присаживайтесь, молодёжь. У нас для вас не самые приятные новости.
  • Что-то случилось? - спросил Кристиан.
  • Случилось, - ответил король, - Марианна, Крис...я прошу вас с пониманием отнести к тому, что вы сейчас услышите. Это моё решение, и я не обязан давать кому бы то ни было отчёт, почему я его принял. Но это касается дорогих мне людей, и я считаю, что должен объясниться. Я отменяю все торжества, посвящённые вашей свадьбе. Вы можете обвенчаться в закрытом порядке и стать мужем и женой, но торжества нужно будет отложить на более поздний срок.

Марианна побледнела, услышав эти слова. Её губы задрожали, а глаза мгновенно наполнились слезами.

  • Что ты сказал? - спросила она дрожащим голосом, - что ты сказал, повтори?
  • Ты всё слышала, доченька, - ответила королева, - обстоятельства вынуждают нас отменить вашу свадьбу.

Кристиан заметил, что уголком рта королева улыбнулась.

«Ей я не понравился с самого начала, - подумал Кристиан, - вот она и радуется сейчас. Неужели, это она уговорила короля? Возможно, но маловероятно. Хотя, к чему тогда это злорадство?».

  • Бабушка! - Марианна бросилась к королеве-матери, - милая, скажи мне, что это неправда!
  • Это правда, дорогая внученька, - Вероника погладила Марианну по волосам, - я прошу тебя, успокойся и дослушай отца до конца.
  • Нет! Я не хочу ничего слушать! - вскричала Марианна, - я не хочу никого слушать! Вы все были против нашего брака! Но почему же тогда сразу не сказали нам «нет»? Вам так нравится видеть, как я мучаюсь?
  • Не забывайся! - строго сказала королева, - ты что себе позволяешь? Как ты разговариваешь с нами?
  • Помолчи, - сказал король своей жене, - ты будешь говорить, когда я тебе дозволю!

В глазах королевы застыл протест, но она замолчала, нервно поправив причёску.

  • Марианна, - сказал король, - моё решение никак не связано с тем, против ли я вашей свадьбы, или наоборот, за неё.
  • Я тебе не верю! - бросила Марианна сорвавшимся голосом, - за что ты так со мной? Что я тебе сделала плохого?
  • Ничего. Вы с Кристианом не сделали мне ничего...Мама, пожалуйста, выведи отсюда Марианну.
  • Пойдём, внучка, - королева-мать подошла к Марианне, погладила её по волосам и взяла за руку, - пойдём, дорогая...не надо плакать. Сейчас мы с тобой немного выпьем и поговорим.
  • Я не хочу...не хочу, - Марианна мотала головой, - Крис...
  • Кристиан останется в кабинете. А мы пойдём с тобой и посидим как в старые-добрые времена.

Марианна и Вероника покинули кабинет.

  • Я прошу прощения, - сказала королева, - мы с отцом очень любим своих детей, и слишком многое им позволяли. Вот и Марианна позволила себе вести себя как избалованная девчонка.
  • Её можно понять, - сказал король, - Кристиан, я надеюсь...
  • Можешь не сомневаться, - сказал Кристиан, - не скрою, эта новость меня огорчила. Но объясни, пожалуйста, что случилось? Марианна очень расстроилась, но она успокоится рано или поздно, и я с ней поговорю.
  • Ты сможешь меня правильно понять. Именно ты, потому что ты доктор. Ты слышал об эпидемии пневмонии на острове?
  • Да, разумеется. В пульмонологическом отделении нашей больницы уже нет свободных мест. Несколько пульмонологов должны были уйти в отпуск, но им пришлось его отложить.
  • Так вот, Крис. Масштабы эпидемии катастрофические! Эпидемией охвачены все коммуны острова. В Мерхарде тоже растёт число заболевших. Не мне тебе объяснять, что любое массовое мероприятие — это питательная среда для вируса.
  • Да, разумеется.
  • Поэтому, я вынужден отложить церемонию вашего бракосочетания до тех пор, пока эпидемия не будет обуздана. Это какой-то новый патоген...но это ты и без меня знаешь. Будут отменены многие другие мероприятия. Будет отменён ежегодный фестиваль пива, не будет праздноваться окончание сбора урожая.
  • Безусловно, это единственное верное решение в таких условиях. Я отношусь к нему с уважением и пониманием. Я только хочу попросить тебя.
  • О чём?
  • Не наказывайте Марианну. Она очень расстроена, это абсолютно естественная реакция. Простите её.
  • Я и не собирался её наказывать. Возвращайся к ней и постарайся с ней поговорить. Ты парень грамотный, сам найдёшь нужные слова.
  • Конечно. До свидания.
  • До свидания.

Кристиан вышел из кабинета. Король взял со стола трубку, приподнял ящичек и стал набивать её табаком.

  • Я для тебя пустое место? - спросила его королева, - что это было сейчас?
  • Сохранение достоинства, - ответил король, - ты выбрала не самое лучшее время и место для нравоучений.
  • Ты видел, как она себя повела? Да я бы...
  • Остынь! Поставь себя на её место.
  • Я не...
  • А ты поставь и подумай, каково ей сейчас? Оба её брата и все три сестры уже состоят в браке. Каждому из них мы организовали пышную свадебную церемонию. Конечно, ей обидно было услышать, что свадьба отложена.
  • Она королевская дочь, а не торговка с рынка! Ей подобает...
  • Ты что, перечишь мне? Я не понял.
  • Нет...
  • В таком случае, разговор окончен. Ты несправедлива и к Марианне, и к Кристиану. Она искала глазами поддержки, и нашла её только в моей матери. Подумай, почему она не бросилась к тебе за утешением. И если я узнаю, что ты ей хотя бы одно слово сказала...
  • Я всё поняла, Генрих. Я не скажу ей ничего.
  • Я надеюсь, что ты перестанешь думать о себе и попробуешь понять свою родную дочь, самый счастливый день жизни которой откладывается...

 

Кристиан зашёл в комнату, в которой королева-мать продолжала успокаивать Марианну. Едва завидев Кристиана, принцесса бросилась к нему в объятия. Вероника, подмигнув Кристиану и улыбнувшись, вышла из комнаты.

  • Милый, - сказала Марианна сквозь слёзы, - я не...не...верю...что случилось?
  • Я всё тебе объясню, любимая, - ответил Кристиан, - только пожалуйста...успокойся. Мне очень больно видеть, как ты плачешь...
  • Я...я...не могу...

Кристиан пробежался глазами по комнате и увидел небольшой бар. Разомкнув руки Марианны, он подошёл к нему, взял в руки стакан и наполнил его коньяком.

  • Выпей, - сказал он, протягивая стакан принцессе, - сколько сможешь.

Марианна взяла стакан дрожащими руками и сделала несколько небольших глотков. Коньяк не сразу, но принёс ей некоторое облегчение, хотя и нестерпимо жёг желудок непьющей принцессы.

  • Какая гадость, - сказала Марианна, - но...вроде легче.
  • Присядь, милая. Я всё тебе объясню.
  • Крис...у меня не укладывается это в голове...почему мама с папой...приняли такое решение? Почему у Эрика была роскошная свадьба, и у Карла тоже? Почему свадьба была и у Генриетты, и у Каролины, и у Анжелики? А когда настал мой черёд...
  • К сожалению, милая, в дело вмешались дела государства.
  • Какие ещё дела? Что вообще происходит?
  • Эпидемия пневмонии. От этой очень опасной и неприятной болезни сейчас страдает весь остров.
  • Вот как. А мы с тобой тут при чём?
  • Если десятки тысяч людей будут праздновать на площади нашу свадьбу...есть серьёзная вероятность, что многие из них на следующий день окажутся в больнице.
  • Это всё...правда?
  • Правда, любимая. В одной только нашей больнице уже нет свободных мест. Полностью загружено пульмонологическое отделение, нам приходится определять новых больных с пневмонией в другие отделения больницы, но и они уже почти целиком забиты.
  • Я всегда знала, что так будет...нет, любимый, я всё понимаю...просто мне очень обидно, понимаешь? Я так готовилась, так ждала этого дня...Братья и сёстры вообще никакого не принимали участия в подготовке своих свадеб — всё делал Нестор...Им всегда всё на блюдечке подавали...
  • Марианна, я тебя полностью понимаю. Мне так же обидно, как и тебе. Но всё равно...
  • Ты прав...Крис, ты у меня такой умный и сильный...я готова ждать...Будем молить Бога о том, чтобы эта эпидемия пошла на убыль. Мне сейчас больно самой...но я не хочу, чтобы наши подданные тоже страдали...

 

Вечером 22 сентября Кристиан переступил порог кабинета короля, в котором снова встретил его вместе с королевой.

  • Крис, - сказала Мария, - у нас...у меня к тебе разговор. Как там Марианна?
  • Всё в порядке, - ответил Кристиан, - она сейчас уснула.
  • Тебе удалось привести её в чувство?
  • Не беспокойся, она всё поняла верно. Ей нужно просто немного поспать, чтобы окончательно прийти в себя.
  • Очень хорошо. Я не хочу, чтобы ты считал меня монстром. Я желаю счастья своей дочери. И мне очень жаль, что отмена свадьбы её так сильно огорчила.
  • Я нисколько в этом не сомневаюсь, королева.
  • Тем лучше. Если с Марианной всё в порядке, присядь. Мы хотим с тобой проконсультироваться как с специалистом.
  • Своим указом, - сказал король, - я включаю в состав специальной комиссии, которая должна будет найти способ остановить эпидемию «камбоджийского вируса». Он так назван по месту предполагаемого возникновения.
  • Я могу узнать, кто ещё включён в состав комиссии? Дело в том, что она не может состоять только из врачей. Для борьбы с эпидемией нужны специалисты и из других областей.
  • Я тоже так считаю. В составе комиссии есть и врачи, и учёные, и фармакологи, несколько крупных специалистов в области биологии. Но сейчас вопрос совершенно в другом.
  • Конечно, я слушаю.
  • У меня уже глаза болят от чтения. Все донесения написаны таким языком, словно у меня есть медицинское образование! Я не могу вникнуть в то, что там написано! Объясни мне, человеческим языком, что из себя представляет этот самый «камбоджийский вирус»? Как им можно заразиться?
  • Патоген передаётся по воздуху. Им можно заразиться где угодно, но вероятнее всего можно заболеть при контакте с тем, кто уже заражён.
  • Как это узнать? - спросила Мария, - с чего начинается болезнь?
  • Этот вирус довольно коварен. Как только он проникает в организм человека, его клетки тотчас «мимикрируют» под клетки организма. Человек может проходить с вирусом внутри себя сутки, даже двое или трое, и ничего не чувствовать.
  • То есть?
  • То есть, человек может вести обычный образ жизни и никак не жаловаться на здоровье. Затем патоген внутри организма «сбрасывает маски» и начинает атаковать иммунные клетки. Если заражённому человеку ввести особую вакцину, то тогда его организм сам в силах справиться с болезнью и удушить её в зародыше.
  • Понятно. Но если человек всё же заболевает, то как это проявляется?
  • Всё начинается с сильнейшего озноба, который может длиться от получаса до нескольких часов. Больному кажется, что он находится внутри холодильной камеры, и у него нет никакой возможности хоть немного согреться. После того, как озноб проходит, больной какое-то время чувствует себя нормально, но вскоре его бросает в жар.
  • Насколько сильный? - спросила королева.
  • Температура тела может вырасти до сорока градусов, либо ещё выше. В это время в обоих лёгких начинается воспалительный процесс. При обычной пневмонии может быть поражено только одно лёгкое, а при «камбоджийском вирусе» поражаются сразу оба.
  • Какой ужас...продолжай.
  • У больного начинается боль в районе грудной клетки и в районе лопаток. Больному достаточно пройти несколько метров, чтобы его дыхание участилось и его начал мучить сильнейший кашель. Больной испытывает сильную сонливость, и может утомиться от любой беседы или ходьбы. Температура не спадает.
  • В итоге, что происходит с больным?
  • Оба его лёгких не работают, ему очень трудно дышать. Организм перестаёт насыщаться кислородом, и тогда больной просто погибает от его недостатка.
  • Как можно исцелиться от этой заразы? Помимо вакцинации?
  • Единственный способ — это антибиотики. Организму нужно больше антибиотиков, чтобы он мог сохранять силы и драться. Человек при «камбоджийском» вирусе теряет аппетит и не получает необходимые для жизнедеятельности и укрепления иммунитета вещества. Вирус словно «понимает», что аппетит является его врагом, и потому угнетает его всеми способами.
  • Теперь мне хоть что-то стало понятно, - сказал король, - спасибо тебе, Крис. Я очень надеюсь, что мы сможем остановить эту эпидемию. И пока такие светлые умы, как ты, на нашей стороне, я верю, что победа будет на нашей стороне...

 

Кристиан вышел из кабинета короля и направился к покоям Марианны. Подойдя к двери, он услышал тихий, но полный тревоги голос принцессы. Постучав в дверь, он вошёл и сразу же увидел, как лежащая на полу Марианна мотает головой во сне и бормочет слово «нет», наряду с какими-то нечленораздельными фразами. Кристиан бросился к Марианне, взял её за руку и слегка подтолкнул в плечо. Марианна тотчас открыла глаза, оторвала голову от подушки и посмотрела на Кристиана.

  • Всё хорошо, - сказал он, доставая из внутреннего кармана платок, - милая, всё хорошо...это был просто дурной сон.
  • Боже...Крис...как мне было страшно...
  • Всё хорошо, милая...тебя в холодный пот бросило...
  • Да...мне...мне так страшно было...Крис, пожалуйста, обними меня...

Кристиан заключил Марианну в объятия, погладил её по волосам и поцеловал в макушку.

  • Марианна, я рядом, - сказал он, - не думай о плохом.
  • Мне было так страшно, - говорила Марианна с дрожью в голосе, - мне снилось, что нас с тобой разлучили...я кричала и плакала...а ты...тебя куда-то уводили...
  • Это был просто дурной сон. Ты сегодня перенервничала, вот и всё. Ещё и выпила крепкого алкоголя...
  • Но это было...это было так реально...у меня сейчас такое дурное предчувствие...словно должно случиться что-то очень плохое!
  • Всё будет хорошо, милая. Ничего дурного не произойдёт. Сейчас я принесу тебе чаю с малиной, и ты ляжешь спать, а на следующее утро проснёшься в превосходном настроении, вот увидишь!
  • Я тебе верю, мой хороший...только пожалуйста, побудь со мной...пусть мне лучше Лаура чай принесёт. Я ей сейчас сама позвоню...