Утром 16 июля Великий магистр Ордена рыцарей Варяжского королевства, который большинство подданных короля Генриха называли просто «Орденом», Вальтер Расмуссен, шёл по Королевскому дворцу по направлению к Тронному залу. История Ордена была полна как героических, так и весьма мрачных и даже кровавых страниц. Неизменной за всю историю Ордена была лишь цель его существования: защита короля, королевской семьи и всего Варяжского королевства от преступных посягательств. В середине двадцатого века Орден стал полноценным органом государственной безопасности королевства, осуществляющим функции контрразведки и военной контрразведки, а также предоставления государственной охраны первым лицам королевства.

Вальтеру Расмуссену недавно исполнилось 60 лет. Посвящённый в рыцари Ордена в 18 лет, он всецело посвятил себя служению. Расмуссен имел репутацию честного и неподкупного контрразведчика, абсолютно преданного королю и королевству. Кроме того, он был настоящим профессионалом своего дела, и за 32 года, проведённые на службе, он ни разу не давал повода усомниться ни в своей компетентности, ни в своём профессионализме.

Магистр продолжал идти чётким шагом. В его руках была папка с донесением королю, которую он мог раскрыть только в его присутствии. Зайдя в Тронный зал он увидел, что король не один. Однако, едва завидев магистра, король тотчас попросил всех своих гостей, а также охранников, удалиться.

  • Что у тебя, Великий магистр? - спросил король, сходя с трона, - обычно, ты не просишь меня принять тебя для срочного доклада.
  • Дело не требует отлагательств, - ответил Расмуссен, - король, на острове происходят странные вещи. Сил Ордена недостаточно. Даже если я брошу всех своих рыцарей на это дело, этого будет недостаточно. Поэтому, я прошу подключить к предстоящей операции силы Королевской полиции и народного ополчения. Пусть от них будет немного проку, но личный состав мне сейчас нужен, даже и не прошедший школу подготовки сотрудников контрразведки.
  • Для начала, я бы хотел знать, что происходит?
  • По острову прокатилась целая волна таинственных исчезновений. Полиция только официально зарегистрировала исчезновение ста семи подданных королевства. Но эта цифра занижена, по моим оценкам, раза в два или три.

Магистр открыл папку, вынул из неё один лист и протянул королю.

  • На этой карте, - сказал Расмуссен, - отмечены населённые пункты, в которых с начала месяца бесследно исчезли молодые девушки в возрасте от восемнадцати до двадцати пяти лет.
  • При каких обстоятельствах они исчезли? - спросил король, - география обширна...и я вижу, есть даже адреса в самом Мерхарде.
  • Обстоятельства самые разные. Одни девушки собирались в гости, другие повздорили с родными или молодыми людьми. Несколько девушек и вовсе собирались за границу. Однако все они пропали, и никто не знает, где они.
  • Но ты только что сказал, что считаешь эту цифру заниженной. Почему?
  • Дело в том, что пропадают не только твои подданные, государь. Пропадают и иностранки и лица без гражданства.

Король понимающе кивнул. Высокие зарплаты, социальные гарантии и относительно лояльная иммиграционная политика делали Варяжское королевство привлекательным не только для экспатов, но и для политических беженцев, вынужденных переселенцев, а также для нелегальных мигрантов.

  • Большинство мигрантов молчат, - продолжал Расмуссен, - чтобы с ними не сотворили, они боятся обращаться в полицию, потому что их в лучшем случае депортируют обратно. Но по нашим сведениям из всех центров временного размещения мигрантов было похищено от двухсот до четырёхсот женщин-мигранток.
  • Что ты думаешь об этом? - спросил король.
  • Пока что у нас имеется несколько версий, которые мы отрабатываем. Однако я прошу подключить к этой операции полицию.
  • А разве полиция не расследует это дело?
  • Расследует, но неэффективно. В большинстве случаев полицейские ограничились тем, что сняли показания с родных пропавших, а так же расклеили их фотографии с пометкой «пропала девушка». Для эффективного розыска пропавших девушек нужны оперативно-розыскные мероприятия иного уровня.
  • Я понял. Конечно, я даю тебе «добро». Этих девушек нужно найти в ближайшее же время! Я сейчас же позвоню министру внутренних дел, комиссару полиции Мерхарда и предводителю Корпуса народного ополчения. Они дадут тебе всё, что нужно для того, чтобы найти пропавших девушек.
  • Благодарю, государь. Мне просто нужно больше людей, чтобы это осуществить. Мои ребята проинструктируют их, что и как делать.
  • Конечно. Вальтер, подожди. Ты и твоя супруга скоро получите приглашение на свадьбу.
  • Кристиана Сёренсена и принцессы Марианны?
  • Совершенно верно.
  • Я буду на их свадьбе. И моя просьба имеет к ней некоторое отношение.
  • Поясни.
  • Свадьба принцессы должна быть праздником не только для неё, королевской семьи и семьи счастливого жениха, но и для всего Варяжского королевства. И королевство не должно праздновать эту свадьбу в атмосфере страха за своих молодых девушек...