Утром 1 сентября король Генрих принял в своём кабинете главного церемониймейстера королевства, Нестора Магнуссена.

  • У нас остался месяц, - сказал церемониймейстер, - первого октября твоя дочь и Кристиан Сёренсен сочетаются законным браком.
  • Всё так, - сказал король, - тебе хватит месяца для организации свадьбы?
  • У меня почти всё готово. За основу взят типовой проект свадебной церемонии, но есть кое-какие отличия.
  • Например?
  • Вот папка...в ней всё расписано и нарисовано. Но я могу всё простыми словами объяснить.
  • Да, это было бы лучше всего.
  • В церемонии не будут участвовать родители жениха. Такого у нас ещё не было прецедента.
  • Это представляет проблему?
  • Нет, я внёс некоторые изменения, но базовый сценарий остался неизменным.
  • Хорошо, с чего всё начнётся?
  • Телевидение начнёт транслировать церемонию в восемь часов утра. Будут прямые включения из дворца Кристиана, а также из Королевского дворца. Два кортежа проследуют от дворца Кристиана и Королевского дворца к Собору Святого Антония. Причём, жених должен прибыть в Собор пораньше и ожидать у алтаря прибытия принцессы.
  • Так.
  • Разумеется, телевидение будет время от времени показывать картинку из Собора, куда должны будут съехаться гости, знаменитости.
  • Разумеется. Мне уже говорили, что аэропорт Мерхарда примет рекордное количество чартерных рейсов. Что у нас далее?
  • Далее к Собору должны подъехать вы с принцессой. Тебе нужно будет провести её до алтаря, после чего отойти и занять место на троне. Затем архиепископ произнесёт небольшую речь, и после согласия принцессы и Кристиана объявит их мужем и женой. Они поцелуют друг друга, после чего направятся к выходу из Собора. Уходя, принцесса забросит себе за спину букет, который старательно будут ловить её незамужние подруги.
  • Пока всё понятно.
  • Затем все гости и участники церемонии направятся в Королевский дворец, где состоится грандиозный бал, посвящённый свадьбе принцессы. Дворцовая площадь и Проспект Победы вплоть до первой протоки Мерхарда будут закрыты для движения транспорта.
  • Надолго?
  • На весь день. Дворцовая площадь станет центром народных гуляний, посвящённых свадьбе. Все варяги в этот день должны иметь возможность праздновать свадьбу.
  • Конечно.
  • Тогда мне нужен будет твой указ, чтобы начать подготовку. Без королевского указа все службы Мерхарда будут ссылаться на бургомистра города и всячески мне мешать.
  • Я не дам им такой возможности. Указ ты получишь через пять минут. Моя дочь как манны небесной ждёт дня своей свадьбы. Поэтому, я не хочу, чтобы хоть что-то в ходе церемонии пошло не так...

 

Вечером 21 сентября Великий магистр Расмуссен прибыл в королевский дворец и попросил короля о срочной аудиенции. Король не мог отказать магистру в подобной просьбе: сама формулировка «срочная аудиенция» означала, что доклад магистра содержит сведения, которые должны быть немедленно доведены до сведения короля.

  • Что случилось, Великий магистр? - спросил король Расмуссена, когда они остались наедине в кабинете короля, - присаживайся.
  • Я постою, - ответил магистр, - дело не требует отлагательств.
  • Что случилось?
  • Нам необходимо отменить предстоящую свадьбу и закрыть остров на карантин.

Король внимательно посмотрел на Расмуссена. Сказанных магистром слов король совершенно не ожидал.

  • Надеюсь, у тебя есть веская причина, - сказал король, - обращаться ко мне с подобным...предложением.
  • Я понимаю тебя как отца, - сказал магистр, - для которого свадьба дочери многое значит. Но проводить свадьбу в условиях, в которых оказалось наше королевство, мне не представляется возможным.
  • Объясни толком, что происходит? Что, опять девушки? Кстати, как там продвигается расследование?
  • К началу сентября удалось вернуть почти всех пропавших девушек. Они живы и здоровы, но утверждают, что не помнят, где были.
  • Может быть...
  • Мы проверяли. Они не подвергались сексуальному насилию и вообще не вели половую жизнь с момента исчезновения. Кровь абсолютно чиста: нет следов употребления наркотиков, психотропных веществ или алкоголя.
  • И что ты об этом думаешь? Девушки что, были на курорте, в котором лишают памяти?
  • К сожалению, без их показаний мы не можем продвинуться в этом деле. Да и их родственники и сами девушки говорят, что сказали всё и просят не терроризировать их одними и теми же вопросами. Кризис с исчезновением девушек миновал, и к тому, с чего я начал наш разговор, он отношения не имеет.
  • Хорошо, что же тогда имеет?
  • Вот, возьми эту папку. В ней кое-какие данные, которые пока не опубликованы в прессе.
  • Что тут?
  • Смертность в королевстве с начала этого месяца. Рост почти тридцать пять процентов! Причём, по четвёртой графе — рост восемьдесят процентов!
  • Четвёртая графа, это что?
  • Смертность от болезней органов дыхания. В королевстве вспыхнула эпидемия пневмонии.
  • Боже мой...В чём причина?
  • Я проводил консультации с специалистами. Они считают, что этот вирус попал на остров вместе с нашими туристами, которые возвращаются домой после отпуска в Юго-Восточной Азии.
  • Почему именно оттуда?
  • В Таиланде, Лаосе и Малайзии сейчас тоже наблюдается серьёзная эпидемия пневмонии, которая также привела к серьёзным человеческим жертвам.
  • Хорошо, это я понял. Вирус занесён извне...но что же будет дальше?
  • Специалисты считают, что в наших условиях патоген чувствует себя ещё в большем комфорте, чем в душной и влажной Юго-Восточной Азии. Наш климат более сырой, и осень уже вступила в свои законные права. Специалисты считают, что вирус может сойти на нет только в случае наступления сильных морозов. Но метеорологи убеждены, что зима будет, как обычно, мягкой. Вполне может статься, что мы до декабря вообще не увидим на улицах снега.
  • И ты поэтому предлагаешь отменить свадьбу, к которой мы с лета готовились?
  • Совершенно верно. Во-первых, церемония будет сопровождаться народными гуляньями. Места массового скопления людей для вируса — просто подарок. Во-вторых, больницы королевства уже начинают испытывать дефицит койко-мест. Празднование свадьбы на фоне сотен больных и десятков умерших будет выглядеть и для всего мира и для твоих подданных как пир во время чумы. И апофеозом этого мира может стать ещё большее количество заболевших.
  • Предположим, я отдам приказ и отменю свадьбу. Как это поможет победить эпидемию?
  • К сожалению, она распространяется слишком быстро. Специалисты предлагают провести массовую вакцинацию населения и объявить на острове тотальный карантин. Это означает, что все прибывшие на остров должны будут пройти медицинский осмотр, а также то, что въезд и выезд на остров будут ограничены. Будут ограничены все массовые мероприятия, отменены занятия в школах и вузах. Я не прошу от тебя немедленного ответа. Но промедление в таких условиях подобно смерти. Эта эпидемия представляет угрозу для всех жителей королевства. Взгляни ещё раз на цифры. Видишь, там отдельно отмечены возрастные группы?
  • Да, вижу.
  • Вирус не жалеет ни здоровых мужиков, ни крепких парней, ни хрупких девушек, ни немощных стариков, ни маленьких детей. Решать тебе. Но слишком многое поставлено на карту...