Несмотря на все попытки убедить самого себя в предопределённости произошедшего, Кристиан пребывал в серьёзном состоянии шока. Всего несколько минут назад его лучший друг Маркус был жив, а ныне лежал на полу в собственном замке мёртвым. Твоей последней ошибкой, думал Кристиан, было оставить мою вторую руку на свободе. Пока Маркус продолжал свою речь, увлёкшись собственным красноречием, Кристиан незаметно просунул левую руку в карман, в котором у него лежал маленький фонарик. Резко вынув его, он направил свет прямо в глаза Маркусу. Тот зажмурился и закрыл глаза руками, ослеплённый на несколько секунд. Тщательно подготовившийся к своему вторжению Кристиан вынул из второго кармана маленький ключик и освободил от наручников вторую руку. Кристиан вступил с Маркусом в бескомпромиссную рукопашную схватку. Поняв, что он проигрывает, Маркус попытался скрыться в коридорах замка. Однако, он всё равно был застигнут Кристианом. Доктор и сам не понял, какой именно из его ударов убил Маркуса.

Кристиан был уверен, что охрана замка скоро вся сбежится к месту их схватки. Однако, этого не произошло. Кристиан не знал, что рыцари Ордена в скором времени оцепят замок. Действительно, рыцари потребовали от охраны немедленно сложить оружие. Охранники не знали, что за несколько часов до своего проникновения на территорию замка Маркуса Кристиан разослал по интернету информацию, найденную в лаборатории Военно-медицинского института. Её получили Великий магистр Расмуссен, главные редакторы крупнейших газет и телеканалов, авторы популярных блогов. В считанные часы Варяжское королевство узнало все секреты создания «камбоджийского вируса» и подлинных планах Маркуса.

Появившиеся в замке рыцари не стали задерживать Кристиана. Многие из них пожали его руку, на лицах некоторых рыцарей читалось чувство вины.

  • Здорово он нам всем задурил голову, - сказал один из рыцарей, - я был в Соборе, когда тебя задерживали. Мы были неправы.
  • Мы словно ослепли, - сказал второй рыцарь, - зато Крис...это можно только восхищаться такой целеустремлённости! А ещё кто-то говорит, что один в поле не воин.

Кристиан не стал ничего отвечать. Он подошёл к двери комнаты, в которой по-прежнему спала Марианна. Охранники, которым Маркус поручил не спускать с двери глаз, сложили оружие.

  • Они просто выполняли свой долг, - сказал Расмуссен своим офицерам, - их нужно задержать и допросить, но не более. Нужно ещё доказать, что эти конкретные охранники замка из частной охранной компании причастны к преступлениям Маркуса.

У дверей комнаты Кристиана остановил один из рыцарей.

  • Дружище, - сказал он, - я всё понимаю, конечно. Ты наверняка по ней очень соскучился.
  • Я пройду? - невозмутимо спросил Кристиан.
  • Да, но она...в общем, она там без сознания. На полу куча бутылок...похоже, она здорово бухала...и что самое неприятное...у неё у кровати пустой шприц.
  • Ты на что намекаешь?
  • Что она пьяная. И возможно, под кайфом.
  • Отойди в сторону...пожалуйста!

Охранник отошёл, и Кристиан прошёл в комнату. Его глаза едва не наполнились слезами, когда он увидел Марианну.

«Боже мой, любимая, - подумал он, - зачем...что ты сотворила с собой?».

Кристиан взял шприц двумя пальцами и увидел, что в нём ещё осталась жидкость зеленоватого цвета.

«Нет, - подумал Кристиан, - только не это. Любимая...ты ведь меня почти дождалась!».

  • Вызовите «скорую»! - вскричал он, - эй, парни! Немедленно вызовите «скорую»!
  • Машина во дворе, - сказал вошедший в комнату рыцарь, - что-то случилось?
  • Позвони в Королевскую больницу и скажи, пусть готовят реанимацию! - Кристиан взял Марианну на руки, - немедленно! Принцессе необходима экстренная медицинская помощь...

 

Кристиан вышел из палаты Марианны в подавленном состоянии. В коридоре у входа в реанимационное отделение он увидел королеву-мать, а также брата Марианны, принца Эрика. Вероника подошла к Кристиану и нежно обняла его. Эрик стыдливо отвёл от хирурга взгляд.

  • Прости нас, - сказала Вероника, - Крис, прости нас, если сможешь.
  • Не стоит, - сказал Кристиан, - не будем сейчас об этом.
  • Крис, - сказал Эрик, - мы все перед тобой виноваты. Тебя ни за что приговорили к смертной казни...тебя разлучили с любимой. Наша семья всегда олицетворяла справедливость...а мы поступили с тобой абсолютно несправедливо. Я тоже прошу у тебя прощения. Мы поверили этому негодяю, сочли Марианну безумной...хотя ведь она неоднократно предупреждала нас об опасности! Что с ней сейчас? Почему ты такой мрачный?
  • Марианна при смерти.

Вероника и Эрик посмотрели друг на друга, побледнели.

  • Что ты сказал? - спросила Вероника.
  • Марианна при смерти, - повторил Кристиан, - и на этот раз, всё гораздо хуже, чем было осенью.
  • Я не понимаю, - сказал Эрик, - что с моей сестрой? Она что, отравилась алкоголем?
  • Если бы. Король и королева уже едут?
  • Да, родители с минуты на минуту будут здесь.
  • В таком случае...

Кристиан повернул голову и увидел людей из королевской охраны. Генрих и Мария шли по направлению к двери. Королева держала в руках носовой платок, король же старался сохранять невозмутимый вид.

  • Кристиан, - сказал он, - для начала...я хочу лично принести тебе свои извинения. Я совершил чудовищную ошибку...
  • Государь, - сказал Кристиан, - прошлого не изменить, сейчас нужно думать о другом. Марианна при смерти.
  • Что это значит? - спросила королева дрожащим голосом, - что с моей бедной девочкой?
  • «Камбоджийский» вирус.
  • Но как? - спросил Эрик, - эпидемия ведь сошла на нет, вирус уничтожен.
  • Во-первых, уничтожить вирус не так-то и просто, как может показаться. Во-вторых, в организм Марианны он попал не воздушно-капельным путём. Рядом с ней лежал шприц. Судя по всему, с патогеном.
  • То есть, - сказал король, - эту дрянь Марианне вколол этот негодяй Маркус?
  • Похоже на то. Либо он сам, либо по его приказу.
  • Но ведь он же и вывел противоядие! В чём дело, я не понимаю?
  • Сейчас я прошу вас всех успокоиться и внимательно меня выслушать. Я не имел возможности провести более подробное исследование, но этот патоген действует совершенно иначе. Если во время эпидемии вирус постепенно угнетал организм больного, то на этот раз он действует, словно ураган.
  • Ты можешь толком сказать? - воскликнула Мария, - что с моей девочкой?
  • Мне очень больно это говорить. И вам всем будет больно это услышать. Но Марианна не проснётся самостоятельно. Ей осталось жить около суток.
  • Но ведь есть лекарства! - сказала королева-мать со слезами на глазах, - Боже мой, мы ведь не в каменном веке живём! Неужели ты ничего не сможешь сделать?
  • У Марианны практически не работают лёгкие. Никакие антибиотики ей не помогают.
  • И что, ты так и будешь стоять? - сказала королева, хватая Кристиана за шиворот, - сделай что-нибудь!
  • Успокойся, пожалуйста, государыня, - сказал Кристиан, - мои слова тебе подтвердит любой человек, понимающий в медицине.
  • Мария, перестань, - сказал король, - Кристиану сейчас тоже очень тяжело!
  • Марианну может спасти только чудо, - сказал Кристиан, - я не призываю вас мне верить, но мне действительно сейчас очень тяжело это всё говорить и сохранять спокойствие! Вы помните, что осенью я видел спасение жизни Мари только в операции?
  • Да, конечно, - сказал король, - ты говорил, что это сложнейшая операция, которая ещё успехом ни разу не увенчалась.
  • Как бы страшно это не звучало, но альтернативы операции у нас нет. Мари не продержится больше суток. Её организм ещё и серьёзно ослаблен выпитым алкоголем. Поэтому, время не в нашу пользу.
  • Кто может провести эту операцию? - спросил Эрик, - мы привезём тебе кого угодно, любого доктора мира!
  • Эту операцию смогу провести только я.
  • Но ты же! - воскликнула королева, - ты ведь столько времени...ты не разучился? Нет, я против! Марианну должен оперировать кто-то другой!
  • Если ты желаешь смерти своей дочери, то...
  • Не разговаривай так со мной! Не смей! Я не твоя подружка!
  • Мария, успокойся, наконец! Твои вопли мешают сосредоточиться, - сказал король, - Кристиан, объясни мне ещё раз. Что это за операция?
  • Долго разглагольствовать я не буду. Если в общих чертах, то нижние доли обоих лёгких Марианны уже поражены настолько, что никогда не смогут регенерировать. Их необходимо удалить путём оперативного вмешательства. Если этого не сделать, то...самая сложная тут часть заключается в том, что доли нужно будет удалять практически вслепую. Если скальпель заденет не омертвевшую ткань, то...
  • Не продолжай, - сказала Вероника, - понятно, какие могут быть последствия. Сколько у нас времени?
  • Счёт уже идёт практически на минуты. Иначе будут поражены все доли лёгких, и тогда...Без согласия близких родственников я не имею права проводить подобную операцию.
  • Но верно ли я понимаю, - сказал Эрик, - что если её не делать, то Марианна просто...
  • Да. Ей не поможет ничего. Но если вы дадите согласие на операцию, у Мари есть шанс.

Члены королевской семьи смотрели друг на друга. Мария подошла к двери в реанимационное отделение, несколько раз ударила кулаками по ней, после чего направилась к Кристиану.

  • Прости меня, - сказала она сквозь слёзы, обнимая его, - это всё из-за меня! Я поверила этому мерзавцу...я столько страданий причинила Марианне! Кристиан — ты имеешь полное право ненавидеть меня! А Мари...я даже не знаю, как я теперь ей в глаза буду смотреть!
  • Крис, - сказал король, - моя вина перед тобой, перед Марианной и всеми варягами безмерна. Ты имеешь полное право...
  • Я не держу ни на кого зла, - сказал Кристиан, - да и мне сейчас вовсе не до себя! Я всё это время хотел только одного — увидеть Марианну! И я хочу спасти её!
  • Это и хуже всего, - сказал король, - если бы ты ругался сейчас...я бы не чувствовал себя так мерзко. Но прошу тебя ни как король, а как отец, который любит свою дочь и не хочет, чтобы она уходила из жизни в двадцать один год. Спаси Марианну! Даже если у тебя есть хотя один шанс спасти её...воспользуйся им!
  • В таком случае, я прошу вас покинуть это место. Успокойтесь и помолитесь за Марианну. Я сейчас же распоряжусь готовить её к операции...

 

Члены Королевской семьи собрались у операционного блока Королевской больницы. Королева по-прежнему не находила себе места, ходила из одного угла коридора в другой. Король подошёл к супруге, обнял её за плечи и протянул флягу, вынутую из внутреннего кармана.

  • Выпей, - сказал он, - тебе это поможет.
  • И что же это? - спросила Мария.
  • Лекарство.

Королева пожала плечами, после чего взяла флягу и сделала несколько глотков.

«Коньяк, - подумала королева, - только этого мне и не хватало, оказывается».

  • Мама, - сказала подошедшая к королеве принцесса Генриетта, - Бога ради, успокойся. Перестань уже себя казнить.
  • Я не могу, дочка, - ответила Мария, - я даже сегодня кричала на Кристиана, хотя не имела на это никакого морального права...Если бы я с самого начала благословила их союз с Марианной...если бы я прислушалась к её словам...
  • Мы все виноваты в том, что не слушали её.
  • Но я ведь её мать! Родная мать, а не тётка с улицы! Моя дочь молила меня о помощи и защите! Она хотела спасти нас всех...но я сама оттолкнула её! Я поверила негодяю и подонку, и не поверила Марианне! Я даже злорадствовала, когда Генрих осудил Кристиана. Как мне теперь с этим жить? Это всё из-за меня!
  • Мы наделали много ошибок, - сказал король, - в этой жизни часто так бывает, что за чужие ошибки платят самые беззащитные и те, кто ни в чём не виноват. Кристиан и Марианна больше всех пострадали из-за нас. А из-за меня в первую очередь! Если бы я послушал совета Расмуссена и позволил ему проверить все лаборатории — этот негодяй Маркус давно был бы выведен на чистую воду! Поэтому, моя вина во всей этой истории безмерна. Если бы не я, многие варяги бы выжили.
  • Я молю Бога, чтобы Он не забирал у нас Марианну! Я бы хотела сейчас поменяться с ней местами. Я просто не смогу жить, если она умрёт!
  • Мама, не говори так, - сказала Генриетта, - только Богу решать, кому жить, а кому нет.
  • Я знаю, ты меня сейчас ревнуешь к сестре. Но она сильно пострадала из-за меня! А Кристиан...я не знаю, как вообще смотреть ему в глаза. Он не выдвигает обвинений, обид, нормально с нами разговаривает. Другой бы на его месте...а он честен и благороден! А я была к нему так несправедлива...
  • Мамочка, всё будет хорошо. Кристиан лучший хирург, он справится со всем, я уверена. Мари поправится, и они будут вместе. И тогда справедливость восторжествует! И мы сможем за них порадоваться!
  • Я бы очень хотела, чтобы ты оказалась права, Генриетта. Я обещаю тебе, что буду другой! Я больше никогда не совершу ни единой несправедливости! Я обязана загладить свою вину и перед Кристианом с Марианной, и перед всеми варягами...

 

Тем временем, Кристиан собрал в своём кабинете команду своих ассистентов, с которыми провёл в своё время не одну сотню операций.

  • Итак, - сказал Кристиан, - шумные овации по поводу моего возвращения предлагаю пока отложить. Перед вами действительно я, ваш коллега и друг Кристиан. Ни клон, ни брат-близнец, ни двойник.
  • Мы рады тебе, - сказал дежурный врач Томас, - только как...
  • Нет времени объяснять. Пройдёт время, и мы с вами обязательно где-нибудь вместе соберёмся, и я вам всё расскажу. Сейчас я вас собрал для того, чтобы обсудить предстоящую операцию. Милорды и миледи, работаем так, как всегда. Я знаю, что мы оперируем самого дорогого мне человека. Но я держу эмоции под контролем.
  • Всё понятно, - сказал один из ассистентов.
  • Очень хорошо. Состояние Марианны сейчас приблизительно такое, какое у неё было в тот момент, когда я намеревался её оперировать зимой. Так что, все те инструкции, что я давал вам тогда, актуальны и сейчас.
  • Мы справимся, - сказал Томас, - Кристиан, у тебя...у нас всё получится.
  • Я тоже так считаю. За работу!

 

Поздним вечером 13 апреля Кристиан вышел из операционной. Многочасовая операция, самая сложная во всей практике хирурга, окончательно выбила его из сил. Кристиан не чувствовал никаких эмоций. Выйдя в коридор, в котором собрались члены королевской семьи, он, казалось, не видел никого из них. Его лицо было абсолютно отрешённым и по его выражению никто не мог понять, успешно прошла операция, либо нет.

  • Всё хорошо, - сказал вышедший вслед за Кристианом Томас, - операция прошла успешно!
  • Слава Богу! - воскликнула королева-мать, - слава, слава! Как Марианна?
  • Операция шла тяжело. Всё, что от нас зависело, мы сделали. Теперь последнее слово за самой Марианной. Главное, чтобы выдержало сердце. Лёгкие понемногу начинают работать.
  • Её можно увидеть? - спросила королева.
  • Нет. Вы можете остаться в больнице, но я попросил бы вас всех разойтись. Через этот коридор в операционную попадают больные.
  • Конечно, - сказал король, - держите нас в курсе.

Кристиан посмотрел на членов королевской семьи, после чего вернулся в операционную. Пройдя по коридору, он зашёл в палату, где после операции разместили Марианну. Кристиан валился с ног от смертельной усталости. У него не прошёл шок после убийства Маркуса. Да, он совершил убийство в пылу схватки, спасая свою жизнь и жизнь своей возлюбленной. Но это обстоятельство не придавало ему никакого успокоения. Не спавший двое суток Кристиан молил Бога только о сохранении жизни Марианны. Зайдя в её палату, он опустился на колени перед кроватью, на которой лежала принцесса, взял её ладонь в свои. Лёгкие Марианны медленно наполнялись воздухом, она продолжала бороться за жизнь.

  • Любимая, - сказал Кристиан, - моя Марианна...я сейчас...говорю это как человек, который всей душой тебя любит...я умоляю тебя, любимая...не уходи...мы ведь только начали жить...у нас впереди с тобой столько счастливых лет...ты столько настрадалась...но всё это в прошлом! Ты больше никогда не пострадаешь, я обещаю тебе! Я смогу сделать тебя счастливой...только живи, умоляю тебя! Не покидай этот мир, не бросай меня одного!

Кристиан не помнил, сколько времени просидел у кровати Марианны. Он не отрываясь смотрел на её лицо, гладил холодную ладонь. Слёзы счастья из глаз Кристиана полились градом, когда он увидел, как тяжёлые веки Марианны приподнялись. Сухие губы Марианны тихо прошептали:

  • Воды...воды...

Кристиан протянул Марианне стакан с водой. Она сделала несколько небольших глотков, увидела отдаляющиеся от неё знакомые руки. Она повернула голову вправо и не смогла поверить своим глазам, когда увидела такое знакомое лицо.

  • Крис? - спросила она и её глаза наполнились слезами, - Крис...это ты? Это правда ты?
  • Правда, милая, - ответил Кристиан, - это я...с тобой...
  • Но...я что...умерла?
  • Нет, любимая...ты здесь...ты со мной...в мире живых...

Кристиан чуть наклонился. Марианна подняла ослабевшие руки и обняла пережившего ад возлюбленного...

 

Утром 30 апреля Кристиан зашёл в палату к Марианне с подносом на руках.

  • Доброе утро, любимая, - сказал он, - завтрак готов!
  • Доброе утро, Крис, - промурлыкала Марианна, - я с удовольствием!
  • Вот, прошу.
  • Спасибо тебе огромное.
  • На здоровье. Ты не представляешь, как мне приятно, что к тебе вернулся аппетит!
  • Ко мне вернулось гораздо больше. Ко мне ты вернулся! Вот я и расцвела снова, как вишня после дождя!
  • И это очень важно. Жизненный тонус, самая обычная радость жизни это первый шаг к скорейшему выздоровлению.
  • Если бы не мой искажённый голос...я бы вообще не сказала, что нездорова.
  • Самое страшное уже позади. Твой организм молодой, с хорошей регенерацией.
  • Я верю тебе, любимый...ты не представляешь, как мне тебя не хватало...
  • Любимая, давай не будем об этом. Тебе нельзя волноваться. Эмоции — только позитивные.
  • А как же тогда быть с приятными волнениями? Они ведь как раз вызывают положительные эмоции!
  • Это всегда пожалуйста!
  • Я от всего этого так устала...не говоря уже и о тебе. Хочется улететь куда-нибудь далеко-далеко...например в Полинезию...
  • Согласен, отпуск бы нам обоим бы не помешал.
  • Ты уже придумал, где мы проведём «медовый» месяц?
  • Конечно, милая. У меня всё давным-давно готово. Маршрут, план...ты же знаешь, как я люблю всё планировать.
  • Да, в этом тебе не отказать.
  • Мы поедем с тобой в Бразилию!
  • Бразилию?
  • Именно! Ты как-то говорила мне что это одна из тех немногих стран, где ты ещё не была.
  • Верно, в Южной Америке я вообще не побывала пока. Тебе там нравится?
  • Очень. Бразилия замечательная страна, и я хочу показать её тебе во всём её великолепии.
  • Ты меня заинтриговал, любимый.
  • Потерпи совсем немного, Мари. И у нас с тобой начнётся новая жизнь.
  • Ради тебя я выдержу всё. Ты же знаешь...Крис, я тебе хочу ещё кое-что сказать.
  • Скажи, конечно.
  • Я немного подумала и решила, что хочу стать твоей коллегой. Скажи...выучиться на врача я ведь ещё успею?
  • Неожиданно...
  • Просто я подумала, что врач это замечательная профессия, и мне хочется, чтобы нас с тобой объединяло всё.
  • Но это очень нелёгкая профессия.
  • Я это понимаю, милый. Но я очень хочу стать врачом! Это совершенно осознанное решение.
  • Тебе не жалко будет бросать юриспруденцию?
  • Знания мне там дали хорошие, полезные для дальнейшей жизни. Но я не думаю, что юриспруденция как-нибудь и без меня протянет.
  • Твоё решение я...одобряю! Королевству нужны врачи.
  • Ты поможешь мне? Я обещаю быть хорошей ученицей!
  • Конечно. Я с большим удовольствием передам тебе все свои знания о любимой профессии...

 

Утром 14 июня состоялась долгожданная свадьба Кристиана и Марианны. Свадебная церемония прошла по сценарию, утверждённому королём ещё минувшей осенью. Марианна старалась не вспоминать ни первую церемонию, завершившуюся арестом Кристиана, ни вторую, перед которой её вынудили стать женой Маркуса.

  • Так интересно, - сказала Марианна своей свидетельнице Ангелине, - мы ровно год назад с Крисом познакомились. Представляешь, ровно год назад!
  • Это судьба, - улыбнулась Ангелина, - и это так прекрасно, что ты, наконец, станешь законной женой своего любимого человека.
  • И я так считаю! Сказал бы кто год назад, что у меня он так сложится, ни за что бы не поверила.
  • Главное, что он закончился. У тебя впереди целая жизнь.
  • И я просто не могу поверить в это! Я так счастлива!

Кристиан ожидал Марианну в Соборе Святого Антония. Его свидетелем был Томас, и в ожидании невесты они общались с Великом магистром Расмуссеном.

  • Без тебя, Вальтер, - сказал Кристиан, - сегодняшняя церемония была бы невозможна. Спасибо тебе ещё раз, за всё!
  • Я всего лишь выполнял свой долг, - улыбнулся Расмуссен, - тебе из-за этого тоже пришлось немало пережить.
  • Что было, то было.
  • Какие у тебя дальнейшие планы?
  • Сначала мы с Мари съездим в свадебное путешествие. А потом я продолжу вести приём, проводить операции.
  • Дело благое.

Спустя несколько минут к Собору подъехал королевский кортеж. Король провёл Марианну к алтарю. Они с Кристианом дали друг другу клятву верности, обменялись обручальными кольцами. Затем все гости и участники церемонии проследовали в Королевский дворец, где был дан грандиозный бал. Вечером молодожёны оставили гостей и направились во дворец Кристиана. Оба предвкушали новую жизнь и смотрели друг на друга глазами, полными нежности и безграничной любви...