Первые поселения на территории Китежского края стали появляться в середине 4 века нашей эры, в эпоху Великого переселения народов. Однако, полноценная колонизация территории Китежского края славянами началась уже после провозглашения Государства Рюрика, докиевского предшественника Древнерусского государства. В 882 году, после того, как государство Рюрика установило контроль над Киевом, в него была перенесена столица государства. Новое государство получило название «Древнерусское государство», известное также под названием «Киевская Русь». Начиная с 10 века, вдоль правого берега реки Святославии, названной по имени её первооткрывателя, землепроходца Святослава-Новгородца, возникают первые постоянные поселения. В основном, у Святославии селились переселенцы из числа жителей новгородских земель. Переселенцы, нашедшие второй дом на китежских землях, занимались земледелием, осваивали ремёсла и вели торговлю как с другими территориями Киевской Руси, так и Хазарским каганатом и Волжской Булгарией.

В 1017 году на правом берегу Святославии основывается город Китеж. Первыми зданиями города стали деревянный кремль и Собор Святой Софии. И если Китежский Кремль был неоднократно перестроен и в скором времени стал белокаменным, то Собор Святой Софии был перестроен лишь внешне. До наших дней сохранились мозаика и фрески церкви, датируемые первой половиной 11 века.

К моменту начала феодальной раздробленности, постигшей Киевскую Русь в первой половине 12 века, Китеж был центром Китежского княжества, с достаточно развитой экономикой и торговлей. По численности населения Китеж уступал лишь Киеву, значительно опережая Новгород, Псков, Смоленск, Ростов, Суздаль и другие города Киевской Руси. В 1132 году, после смерти киевского князя Мстислава Великого, Китежское княжество провозглашает себя независимым государством. Посаженный отцом Мстиславом Великим китежский князь Олег Мстиславович был изгнан из города. Новым правителем Китежа стал представитель местной знати князь Владимир Китежский, прямой потомок первооткрывателя этих мест Святослава-Новгородца. В 1133 году на Китежское княжество выдвинулось огромное войско из Киева и других городов Киевской Руси. Однако, Китежу удалось выдержать многомесячную осаду и отстоять свою независимость. Многие историки сходятся во мнении, что именно с отделения Китежского княжества от Киева начался период феодальной раздробленности. Так, уже в 1136 году Киев утратил власть над Новгородской землёй, где была провозглашена республика. Однако, Киев предпринял ещё несколько походов на Китеж. Эти походы завершились для Киева неудачно, но пагубно сказались на экономическом положении Китежского княжества.

Возвышение Новгородской республики в скором времени стало ещё одной головной болью для руководителей Китежского княжества. Из Новгорода шли напоминания о том, что Китеж и его окрестности были основаны и заселены, в основном, новгородскими переселенцами. Вспоминали в Новгороде и о том, какую широкую военную помощь получал Китеж в своей борьбе за отделение от Киева. Однако, князь Владимир отказался от предложения объединить территории Китежского княжества и Новгородской республики под властью Новгорода. Он считал, что создание единого государства возможно только в том случае, если править им будет он. Попытки новгородцев силовым путём присоединить Китежское княжество успехом не увенчались. Китежское княжество сохранило свою независимость. Но у молодого государства по-прежнему было много проблем. Торговля с другими территориями фактически сошла на нет после того, как в Новгороде и Суздале запретили проход китежским купеческим караванам. Не пропускались торговцы и в Китежское княжество со стороны Новгородской республики и Суздальского княжества. Фактически, Китежское княжество было отрезано от внешнего мира и было вынуждено самостоятельно обеспечивать себя всем необходимым в условиях тотальной торговой блокады. Однако даже в этих условиях Китежское княжество сохраняло боеспособное войско, а город Китеж по-прежнему оставался одним из самых крупных на территории бывшей Киевской Руси.

В 1237 году началось Монгольское вторжение на Русь. Многие княжества, ранее находившиеся в состоянии вражды друг с другом, были вынуждены объединиться против общего врага. Китежский князь Андрей Китежский снарядил и возглавил Китежское войско, ушедшее в трёхлетний поход. Китежские ратники храбро сражались с войнами Батыя под Рязанью, Коломной, Владимиром, Черниговом. В 1240 году китежские ратники во главе с князем Андреем составили костяк обороны Киева. Но несмотря на невиданную храбрость и доблесть своих защитников, Киев пал в ночь на 6 декабря 1240 года. В городе началась массовая резня, а последние уцелевшие защитники города пали в Десятинной церкви. Существуют разные версии гибели последних защитников Киева. По одной версии, церковь была подожжена монголами. По другой, стены церкви рухнули под весом защитников города и мирных жителей, забравшихся на её своды. Существует и версия, по которой церковь не только была подожжена монголами, но и разрушена ими же при помощи стенобитных орудий. Последним защитником города стал сам Андрей Китежский. Смертельно раненый, он был доставлен в ставку Батыя, где и был убит им лично. Батый, ранее неоднократно встречавшийся с Андреем Китежским на поле брани, высоко ценил его как храброго война и умелого военачальника. По приказу Батыя, Андрей Китежский был похоронен по православному обычаю на лаврском кладбище в Киево-Печерской лавре, которая ранее была разорена по приказу того же Батыя, а её монахи практически полностью были убиты. Тем не менее, в историю навсегда вошли храбрость Китежских ратников и мужество князя Андрея Китежского. Спустя несколько лет князь Андрей был причислен к лику святых, и ныне почитается как Святой благоверный князь-мученик Андрей Китежский.

После 1240 года значительная часть русских княжеств оказалась в политической и даннической зависимости сначала от Монгольской империи, а затем и Золотой Орды. Однако, монгольское иго обошло стороной Китежское княжество. Князь Всеволод Китежский, родной сын и преемник князя Андрея Китежского не признал установление власти монголов в русских княжествах. Независимое Китежское княжество было наводнено беженцами из других княжеств. Монголы и войска лояльных им русских княжеств предприняли ни одну попытку захвата Китежского княжества. Но все атаки были отбиты, и Китежское княжество сумело не только отстоять свою независимость, но и стало домом для тысяч жителей русских княжеств, как согнанных с родной земли монголами, так и уставших от бесконечных распрей русских князей. Китежское княжество стало государством вольных и трудолюбивых людей, всегда готовых, в то же время, защищать своё государство от любых враждебных посягательств.

История независимого Китежского княжества закончилась в 1486 году. К тому времени Китеж, символом которого стал белокаменный Кремль, был самым населённым городом Европы, его население превышало 100 тысяч человек. Княжество, раскинувшееся на обеих берегах реки Святославии и занявшее соседние леса, имело развитое сельское хозяйство и ремёсла. К середине 15 века влияние Золотой Орды на русские княжества заметно ослабло. Времена феодальной раздробленности ушли в прошлое, и всё большей популярностью пользовалась идея создания единого Русского царства, которое объединило бы под едиными знамёнами все русские княжества от Волынского и Галицкого княжеств на западе и до Китежского княжества на востоке. Великий князь московский Иван Третий, заступивший, после смерти своего отца Василия Второго «Тёмного» на великокняжеский престол в 1462 году, был активным сторонником идеи «собирания земли русской» и объединения всех русских княжеств вокруг Москвы. Границы Московского княжества неуклонно возрастали: в 1471 году оно поглощает Ярославское княжество, в 1472 году — Дмитровское княжество, а в 1474 году частью Московского княжества становится Ростовское княжество. В 1478 году Московское княжество силовым путём присоединяет Новгородскую республику, окончательно лишая последнюю государственного суверенитета.

В 1480 году, после «Стояния на Угре», Иваном Третьим была разорвана ханская грамота. Московское княжество окончательно избавилось от зависимости от Золотой Орды, и теперь политика «собирания земель» проводилась Иваном Третьим с большей силой. В 1481 году в состав Московского княжества вошли вологодские земли, а в 1485 году — земли Ростовского и Тверского княжеств. Независимое Китежское княжество оказалось в огромной опасности.

Весной 1486 года Китеж принял послов Ивана Третьего. Предложение великого князя о признании Китежским княжеством власти Московского княжества было отклонено. Получив отказ, Иван Третий снарядил и возглавил огромное войско, летом 1486 года начавшее осаду Китежа. В октябре 1486 года Китеж пал, и территория Китежского княжества окончательно вошла в состав Московского княжества. Немаловажную роль в княжестве стало играть Китежское казачество, основанное в 1570 году на основании грамоты, посланной казакам царём Иваном Грозным.

Вплоть до 1572 года Китежское княжество переживало существенный экономический подъём. Отсутствие таможенных барьеров в Московском княжестве, а затем и в Русском царстве, единое экономическое пространство и возможность вести торговлю с зарубежными странами положительно сказывалось на экономическом положении Китежского княжества. Китежские бояре имели большое влияние и считались самыми состоятельными аристократами во всём Русском царстве. Во времена правления Ивана Грозного Китежская знать неоднократно попадала в сети интриг. Однако настоящая беда постигла Китеж в 1572 году. К тому времени, в Русском царстве уже семь лет бесчинствовали опричники, а двумя годами ранее, в январе 1570 года, ими был учинён погром в Новгороде. Местная знать была обвинена по доносу в предательстве царя и попытке передать Новгород и Псков польскому королю. К Новгороду выдвинулось опричное войско. В ходе массовых казней и пыток погибли тысячи жителей и его окрестностей. Имущество новгородцев было разграблено, а город разорён.

В 1572 году Иван Грозный получил анонимный донос, в котором в измене обвинялась уже Китежская знать. Согласно доносу, Китежские бояре намеревались уступить Китежское княжество крымскому хану Девлет-Гирею Первому, годом ранее вторгшемуся в Русское царство и сжёгшего Москву. В 1572 году крымское войско было разгромлено в битве при Молодях, и угроза захвата всего Русского царства отпала. Однако, обвинения в адрес Китежской знати продолжились: она по-прежнему обвинялась в попытках «вступить в сговор с Девлет-Гиреем и ляхами». В октябре 1572 года к Китежу выдвинулось опричное войско во главе с самим Иваном Грозным, к которому присоединились китежские казаки. В городе был учинён погром, по своим ужасающим масштабам превзошедший разорение Новгорода.

В результате погрома и последовавшего за ним пожара, в Китеже уцелели только каменные стены Китежского Кремля и Собор Святой Софии. Тысячи жителей города, от бояр до простолюдинов, были убиты. Представители знати и члены их семей подвергались изощрённым пыткам и издевательствам, но никто из них так и не признался в предательстве. Само обвинение китежан в измене носило абсурдный характер, но царя и опричников это, похоже, не волновало. После погрома, Китеж был практически полностью разрушен. Ещё не покрывшаяся льдом река Святославия, по свидетельству очевидцев, была запружена трупами. Многие деревни и городки вдоль Святославии были брошены жителями, а разорение хлебных амбаров перед наступлением зимы обрекло большинство жителей Китежского княжества на голод. Современники утверждали, что жестокость опричников в Китежском княжестве потрясла даже Ивана Грозного, решившего тотчас после погрома упразднить опричнину.

Не менее сложным периодом истории Китежа стало Смутное время. Смерть Ивана Грозного и восшествие на престол нового царя Фёдора Иоанновича привели к серьёзному обострению борьбы между боярами и царской властью. Смерть Фёдора Иоанновича и вовсе вывела на передовые позиции в государстве именно боярские роды. Фактически, власть на местах перешла к боярам, зачастую полностью игнорировавшими волю верховной власти в Москве и стремящимися лишь приумножить свои богатства и любой ценой сохранить привилегии и влияние. Росло напряжение и в экономике Русского царства. В 1601 году случился страшный неурожай, положивший начало «Великому голоду», унесшему, по современным оценкам, жизни 2.5 миллионов человек, при общей численности населения Руси в 10 миллионов человек. Обездоленные жители деревни устремились в крупные города, особенно в Москву, где правительство раздавало продовольствие всем нуждающимся. Китежские князь и бояре точно так же, как и в Москве, организовали раздачу продовольствия обездоленным, что привело к масштабному притоку беженцев в Китеж. Однако, неурожайные 1602 и 1603 годы породили ещё больше обездоленных, обеспечить продовольствием которых Китеж не смог. Правитель княжества Олег Китежский, получившие княжение от Бориса Годунова в 1598 году, летом 1602 года принял решение закрыть городские ворота для беженцев а «всех, могущих идти», выдворить за пределы городских стен. Возле хлебных амбаров и церквей образовывались огромные очереди, перерастающие в давки и ожесточённые уличные драки как между самими голодающими, так и между голодающими и стражниками. Но даже такие меры, как отказ впустить голодающих и их выдворение, не смогли остановить голод в Китеже. Фактически, к декабрю 1603 года государственные запасы продовольствия в городе были исчерпаны. Оставалось продовольствие, запасенное боярами. Но бояре зачастую не желали его сразу продавать, рассчитывая выиграть время и продать по более выгодной цене. Попытки князя Олега убедить бояр продавать продовольствие ни к чему не привели. В результате, в январе 1604 года вспыхнул полноценный голодный бунт. Несколько сотен жителей города сумели завладеть оружием городской стражи, после чего разграбили хлебные амбары бояр и открыли беженцам, продолжавшим жить возле городских стен, а также казакам, ворота города. Почти все бояре были убиты. Князь Олег, в самый последний момент успевший с семьёй покинуть город, бежал в Москву.

Известие о Китежском мятеже не стало для Бориса Годунова сюрпризом. «Великий голод» имел далеко идущие последствия для всего социально-экономического развития Русского царства. Были разорены тысячи крупных и мелких хозяйств. Миллионы обездоленных крестьян устремились как в крупные города, так и в малонаселённые территории низовий Волги, Дона и в Сибирь. И если люди, устремившиеся на Юг и в Сибирь сумели, в той или иной степени, спастись от города и сохранить жизни своих детей, но миграции голодающих в города увенчались невиданной доселе гуманитарной катастрофой. Для Китежского княжества были характерны обе проблемы. Мигрантов со всей Руси привлекал не только многолюдный Китеж, словно Феникс возродившийся из пепла опричного погрома, но и плодородные земли Китежского княжества. Но в результате неурожаев, приехавшие в сельскую местность Китежского края крестьяне устремились в сам Китеж. Ещё в 1602 году князь Олег Китежский в своём письме к Борису Годунову докладывал царю об угрозе истощения в Китеже запасов продовольствия и просил государя о помощи. Годунов снарядил и отправил в Китеж пять обозов с продовольствием. Однако, до Китежа дошёл только один, нагруженный наполовину. Зловещими спутниками неурожаев и голода стали грабежи и разбои. Отчаявшиеся люди, лишившиеся каких бы то ни было средств к существованию, нередко организовывались и сбивались в мелкие и крупные банды, промышлявшие грабежами. Нападения совершались на хлебные амбары, но чаще всего, объектами грабежей становились продовольственные обозы. По распоряжению Бориса Годунова, дороги усиленно патрулировались, но остановить грабежи эти меры не смогли. В отдельных местах банды грабителей приобрели настолько большое влияние, что фактически устанавливали собственные законы. Не было исключением и Китежское княжество, на территории которого действовало несколько крупных банд. Попытки казаков обуздать деятельность разбойников успехом не увенчались.

Однако, Борис Годунов не стал мириться с ростом преступности и был полон решимости вернуть Китеж под контроль Москвы. Весной 1604 года им было послано войско в Китеж. Войску удалось усмирить голодный бунт и разгромить несколько банд. Князь Олег Китежский вернулся в город. Климатические условия позволили в 1604 году собрать достаточно хороший урожай, что, в свою очередь, позволило ликвидировать угрозу голода. Приносила свои плоды и экономическая инициатива царя: для того, чтобы наделить работой заполонивших города беженцев, царь приказал начать в городах невиданное ранее строительство. Так, по инициативе князя Олега, в Китеже была расширена территория и стены Кремля, а рядом с Собором Святой Софии были возведены Михайловский мужской и Вознесенский женский монастыри, одни из крупнейших к тому времени в Русском царстве.

В 1605 году Борис Годунов умер, и смута в государстве усилились. Преемник Годунова, его сын Фёдор, в том же 1605 году был низложен сторонниками Лжедмитрия Первого и убит. Китежский князь Олег поверил, наряду с многими земляками, в правдивость легенды самозванца Григория Отрепьева о том, что именно он является «чудесно спасшимся царевичем Димитрием, сыном царя Иоанна Васильевича Грозного и Марии Фёдоровны Нагой». Олег Китежский присутствовал при торжественном въезде Марии Фёдоровны в Москву. Князь Олег стал свидетелем трогательной сцены признания Марии Фёдоровны Отрепьева своим сыном Димитрием. Ранее Олег Китежский присягнул на верность самозванцу. Но год спустя в народе и среди бояр заметно возросло недовольство экстравагантным поведением нового царя, его любовью к роскоши. Особенное негодование вызвали торжества, посвящённые состоявшейся 8 мая 1606 года свадьбе Отрепьева и Марины Мнишек. Невеста царя въехала в Москву с целой свитой польских шляхтичей, в качестве подарка Отрепьев выстроил для неё роскошный дворец. Народным недовольством в полной мере воспользовался опальный боярин Василий Шуйский. Заручивший поддержкой князя Олега Китежского, Шуйский осадил Московский Кремль. Мария Нагая созналась в обмане, назвав Отрепьева «самозванцем». Отрепьев тотчас был убит, а его тело выставлено на Лобном месте на поругание. 19 мая 1606 года Василий Шуйский был избран русским царём Василием Четвёртым. По договорённости с поддержавшими его боярами, Шуйский разделил свою власть с Боярской думой. А главный боярин и наместник Китежского княжества князь Олег Китежский поручил от Шуйского невиданные доселе привилегии и налоговые льготы. На протяжении всех четырёх лет правления Шуйского, Олег Китежский сохранял верность царю, популярность которого в народе была крайне низкой. Для простых людей Шуйский был, по свидетельству одного из историков, «царём для бояр, а на для народа».

После того, как русско-шведское войско потерпело поражение от Речи Посполитой в Клушинской битве в июне 1610 года, авторитет «боярского царя» Василия Шуйского был подорван окончательно. Русское царство оказалось в крайне уязвимом положении: безопасности государства угрожали как внешние, так и внутренние враги. Русское царство находилось в состоянии войны с Речью Посполитой, его южные границы подвергались набегам со стороны ногайцев и Крымского ханства. Значительные территории Русского царства контролировались мятежниками «тушинского вора» Лжедмитрия Второго. Кроме того, страна ещё не оправилась от восстания Ивана Болотникова. 17 июля 1610 года на улицы Москвы вышли тысячи недовольных правлением Шуйского. Заговорщики, среди которых был Олег Китежский, низложили Василия Шуйского с престола и насильно постригли в монахи. Власть в стране переходит к «Семибоярщине» - союзу бояр, возглавляемому Олегом Китежским. По его инициативе была вновь созвана Боярская дума, которая должна была как узаконить бунт, приведший к свержению Шуйского, так и избрать нового царя. Но если с первой задачей Боярская дума справилась «на отлично», то с выборами нового царя вышла осечка. Олег Китежский, ставший к тому времени самым богатым боярином на Руси, намеревался заручиться поддержкой большинства членов Боярской думы и быть избранным новым русским царём. Но голосование по выборам нового царя раз за разом переносилось на более поздний срок под самыми разными, зачастую комичными и нелепыми, предлогами. Олег Китежский понимал, что бояре не позволят ему занять престол. Имея огромное богатство, он не имел достаточно боеспособной армии. В итоге, по его инициативе Боярской думой было принято решение не избирать царём какого-либо представителя русских родов.

Тем временем, власть «Семибоярщины» висела на волоске. К западу от Москвы расположилось войско Речи Посполитой, а на юго-востоке от столицы занимало позиции войско Лжедмитрия Второго. Олег Китежский выбрал сторону Речи Посполитой. От имени Боярской думы он пригласил королевича Владислава занять русский престол. Это решение было принято без созыва Земского собора, что, несомненно, вызвало колоссальное недовольство как в народе, так и среди земских чинов. Москва была оккупирована войском Речи Посполитой. Королевич Владислав получил титул русского царя, хотя так и не приехал в Россию: на момент избрания царём ему было 15 лет, и он не мог исполнять свои обязанности в силу возраста. Наступил период междуцарствия: избранный правитель Русского царства постоянно проживал в Речи Посполитой, а официальный регент так и не был назначен. Олег Китежский и остальные члены «Семибоярщины» фактически поделили Русское царство между собой на сферы влияния. В течение 1611 года в разных частях страны вспыхивали народные восстания, беспощадно подавляемые как войсками Речи Посполитой, так и подконтрольными боярам войсками русских княжеств и силами казачества. Но народное недовольство оказалось сильнее войск интервентов и частных боярских армий.

В июне 1612 года в Китеже вспыхнуло самое масштабное с начала «Смутного времени» народное восстание. К тому времени, в Китеже и Китежском крае недовольство местных жителей достигло критической отметки. Поводов для недовольства было много: непомерно высокие налоги, постоянные бесчинства со стороны княжеских войск, любовь князя Олега Китежского к роскоши. Но главным поводом для критики князя была его пропольская политика: ведь ради сохранения собственной власти и богатства, он фактически подарил Речи Посполитой «ключи» от Русского царства. Но князь не желал слушать критику. Народный сход 1 июня 1612 года на Красной площади в Китеже князь воспринял как событие, недостойное его внимания. Только когда протестующие Китежцы ворвались на территорию Кремля и разоружили находящихся там солдат Речи Посполитой, князь приказал своим войскам открыть огонь на поражение. Но к Княжескому дворцу повстанцы подошли уже хорошо вооружёнными. И если 8 годами ранее князю удалось покинуть Китеж, то летом 1612 года он был заблокирован в своём дворце. Охранявшие его солдаты вовремя осознали, что восставшие одержат победу, и выдали его. Народный суд приговорил Олега Китежского к смертной казни. Новым Китежским князем был избран представитель боярского рода Михаил Фёдоров. В своё время, Фёдоров отличился храбростью в нескольких войнах, был последовательным противником как Олега Китежского, так и Василия Шуйского, за что и был заключён последним в тюрьму. Восстание 1612 года вернуло Фёдорову и членам его семьи свободу. Фёдоров, в свою очередь, возглавил не только Китежское княжество, но и был полон решимости помочь ополчению Минина и Пожарского освободить от интервентов Москву. В 1613 году, на Земском соборе, Михаил Фёдоров был одним из претендентов на царский престол, но уступил в ходе голосования своему тёзке Михаилу Романову.

«Смутное время» отошло в прошлое, и Китежское княжество вместе с остальной территорией Русского царства вернулось к экономическому росту. Вспыхнувший в 1648 году «Соляной бунт» затронул и Китеж, но был подавлен. Относительно спокойно Китеж пережил как московские «стрелецкие» бунты конца 17 века, так и восстание Китежских казаков, вспыхнувшее в те же годы. Но подлинные перемены в социально-экономическое положение Китежского края пришли в эпоху Петра Первого. В 1708 году была образована Китежская губерния. Центром губернии, разумеется, стал город Китеж. На территории Китежской губернии начинают появляться артели, мануфактуры, небольшие заводы и прочие промышленные предприятия. Меняется и облик губернской столицы: если до 18 века основная часть Китежа была сосредоточена на Правом берегу города, то начиная с 1708 года начинается активная застройка левого берега Святославии. К моменту упразднения Русского царства и провозглашения в 1721 году Российской империи, Китеж стал одним из важнейших промышленных центров страны. Пётр Первый высоко ценил труд Китежцев, называя город «весомым подспорьем всея Руси». Один из районов Правобережья города по инициативе Императора был застроен по образу и подобию Васильевского острова в Санкт-Петербурге: с линиями, Большим, Средним и Малым проспектами.

Помимо индустрии, в Китеже развивалась и культура. 1765 год становится для Китежа прорывным в этой области. В начале 1765 года Императрицей Всероссийской Екатериной Второй подписан декрет об основании Китежского университета. В том же году в Китеже открываются публичная библиотека и типография. 15 августа 1765 года выходит в свет первый номер газеты «Китежские ведомости». Начиная с этого дня, газета выходит ежедневно и в настоящее время. В 1780 году в Китеже был основан Главпочтамт, и почтовое сообщение с Петербургом и Москвой значительно улучшилось. В 1784 году в Китеже был основан Музыкальный театр (ныне — Большой Китежский театр оперы и балета), а год спустя рядом с ним появился Зрительный зал (ныне — Малый Китежский театр драмы). Многие видные музыканты и литераторы той эпохи неоднократно посещали Китеж. Город стал, наряду с Москвой и Петербургом, всероссийским центром культуры и искусств. Тем не менее, восстание Емельяна Пугачёва на некоторое время затормозило развитие города. Восставшим удалось захватить территорию Китежского княжества и установить на некоторое время свои порядки. Однако в Китеже, куда Пугачёв «перенёс» столицу государства, он и был захвачен. Сотни китежан, подозреваемых в соучастии в бунте, были арестованы и казнены.

В первые же дни Отечественной войны 1812 года в Китеже были сформированы первые отряды народного ополчения. Тысячи жителей Китежа мужественно защищали свою страну от наполеоновских захватчиков. Многие из них были награждены правительственными наградами, в том числе и посмертно. Как и неоднократно прежде, Китежская земля дала приют тысячам беженцев из разорённых войной западных губерний державы. Жители Китежской губернии принимали активное участие и в других войнах 19 столетия: русско-турецких, русско-персидских, Кавказской войне, Крымской войне. Китежане всегда были трудолюбивыми и мирными людьми, но исповедующими принцип «добро должно быть с кулаками», готовыми в любой момент защитить честь родной земли.

Начало 20 столетия ознаменовалось для Китежа двумя знаменательными событиями. В январе 1900 года было открыто регулярное железнодорожное сообщение между Китежем и Москвой и Китежем и Петербургом. Спустя несколько месяцев, в Китеже появились первые телефонные аппараты. В 1903 году в Китеже был пущен трамвай, а в 1907 году первых зрителей принимал кинотеатр «Россия». К началу Первой мировой войны Китеж с 1.5 миллионами жителей делил с Москвой 2 и 3 места в списке самых населённых городов Российской империи. Китежская губерния была одной из наиболее развитых во всей державе. Успешно развивалась добыча нефти и газа. Китежская губерния занимала первое место в Российской империи по добыче угля и железной руды, а по объёму производства зерна уступала только аграрным житницам Юга: Кубани, Ставрополью и Украине. Занимала Китежская губерния лидирующие позиции в производстве древесины и оружия.

Однако, начавшаяся летом 1914 года Первая мировая война привела к серьёзному экономическому кризису в Российской империи. В Китежской губернии заметно снизилось производство, тысячи мужчин были призваны в армию и отправлены либо на фронт, либо на прифронтовые тыловые работы. Народное недовольство возрастало с каждым днём. Противники монархического режима, в частности, большевики, были достаточно популярны в Китеже и Китежской губернии. Февральскую революцию, приведшую к отречению последнего Императора Всероссийского Николая Второго и образованию Российской республики, Китежские рабочие всячески приветствовали. В марте 1917 года был образован Китежский комитет общественной безопасности. Однако популярность Временного правительства уже к лету 1917 года сошла на нет. Российское общество, безумно уставшее от тягот и лишений войны, требовало от Временного правительства остановить войну, не приносящую России ничего, кроме смерти и страданий сотен тысяч людей. Однако руководители Временного правительства настаивали на продолжении войны «до победного конца». Большевики, выступающие за скорейший мир, пользовались всё большей поддержкой в обществе.

7 ноября 1917 года в Петрограде произошло вооружённое восстание, в ходе которого большевиками было свергнуто Временное правительство. Спустя 2 дня Советская власть была провозглашена в Китеже. В здании Большого Китежского театра оперы и балета состоялся Первый губернский Съезд Китежского Совета рабочих и солдатских депутатов. Был сформирован губернский исполнительный комитет, председателем которого стал видный Китежский большевик Гавриил Николаев. Впоследствии Николаев стал первым секретарём Китежского губкома и горкома ВКП (б). Партийным руководителем Китежа Николаев оставался вплоть до 1966 года. Именно в Китеже начали отбывать ссылку и арест отрёкшийся от престола Император Всероссийский Николай Второй и члены его семьи, которая продолжилась в Тобольске и Екатеринбурге.

После начала Гражданской войны в России и иностранной интервенции, Советская власть в Китеже находилась в крайне уязвимом положении. 2 августа 1918 года в Архангельске высадились войска Антанты, а 25 декабря того же года армия Колчака заняла Пермь. Красной армии в Китеже предстояло оборонять город от наступающих с севера интервентов и наступающих с юго-востока от Перми белогвардейцев. Первое полугодие 1919 года на севере и юго-востоке Китежской губернии прошло в ожесточённых боях. Несмотря на значительный численный перевес и лучшее вооружение, интервенты и белогвардейцы потерпели поражение в Китежской губернии. Советская власть окончательно утвердилась и укрепилась. Впрочем, современники не ставили знак равенства между интервентами и всеми иностранцами. Так, в 1918-1922 годах именно иностранные граждане оказали неоценимую помощь Святославии, оказавшейся на грани голода и эпидемий. Руководителю «Фонда помощи голодающим Святославии» Герберту Гуверу, будущему президенту США, в Китеже был поставлен памятник. Гавриил Николаев в своих мемуарах так прокомментировал участие иностранных войск в войне против РККА и помощь, оказанную неравнодушными гражданами иностранных государств: «Не все иностранцы — мерзавцы, и не все мерзавцы — иностранцы!».

После провозглашения СССР в 1922 году Китежская губерния вновь вернулась к экономическому росту. С началом НЭПа и пришедшей вслед за ней индустриализации, десятки промышленных предприятий появляются не только в самом Китеже, но и на территории Китежской губернии. Сама губерния в 1924 году была преобразована в край в рамках административной реформы. В 1938 году, в рамках ещё одной административной реформы, Китежский край был разделён на четыре области: Китежскую, Белогорскую, Железногорскую и Нижегорскую. В самом Китеже в 1924 году был пущен городской автобус, а в 1939 году — первая линия городского троллейбуса. Годом ранее в пригороде Китежа, неподалёку от города Троицк, на месте села Китеж, было завершено строительство аэропорта. 2 августа 1940 года состоялась торжественная церемония пуска первой очереди Китежского метрополитена. Первым почётным пассажиром метрополитена стал первый секретарь Китежского обкома и горкома ВКП (б) Гавриил Николаев. Он сел в поезд метро на станции «Исторический музей», проехал станции «Китежский проспект», «Сталинская», «Гостиный двор», «Советская» и сошёл на станции «Вокзальная», у Петроградского вокзала. За день до открытия метрополитена в Китеже родился пятимиллионный житель. Это знаменательное событие вывело Китеж на первое место в списке самых населённых городов СССР. Впрочем, население Святославии росло и за счёт заключённых ГУЛАГа, лагеря которого строились в регионе в больших количествах.

22 июня 1941 года началась Великая Отечественная война. 23 июня 1941 года в СССР началась всеобщая мобилизация всех военнообязанных страны 1905-1923 годов рождения. Многие жители Китежа и окружающих его 4 областей уходили на фронт добровольно, не дожидаясь повесток из военкоматов. Всего за годы Великой Отечественной войны ряды РККА и отрядов народного ополчения пополнило около 1 миллиона жителей Китежа. На фронт ушёл каждый пять житель города. К началу войны, население Китежской (без учёта Китежа), Железногорской, Белогорской и Нижегорской областей составляло 15 миллионов жителей. Из них 3 миллиона ушли на фронт. Каждый пятый житель. Относительно небольшое расстояние Китежа до Москвы и Ленинграда позволяло перебрасывать в одинаковом темпе призывников и ополченцев для обороны стратегически важных городов СССР, попавших во вражескую осаду. В то же время, в Китеж и окружающие его 4 области в годы войны было эвакуировано множество промышленных предприятий с западных регионов СССР. В Китеже был размещён крупнейший во всём тылу военный госпиталь. Тысячи эвакуированных в Китеж ленинградцев и жителей других оккупированных территорий были спасены от голодной смерти и обрели второй дом в городе на берегу Святославии. В октябре 1941 года, когда нависла реальная угроза захвата нацистами Москвы, именно Китеж рассматривался как «резервная столица СССР». Для Сталина в Китеже был построен, в обстановке строжайшей секретности, подземный бункер. Правительственные и партийные органы готовились оставить Москву и переехать в Китеж. Но в самый последний момент Сталин отказался покидать город.

Победа над Германией 9 мая 1945 года и над Японией 2 сентября того же года досталась советскому народу дорогой ценой. Свой вклад в общую Победу внесли и Китежцы. В историю золотыми буквами вписаны героическая работа тружеников Китежского тыла, ратные подвиги тысяч Китежских красноармейцев. 1122 жителя Китежа и 4 соседних областей были награждены званием «Герой Советского Союза», из них 633 — посмертно. Страшные потери на фронте понёс Китеж: 500 тысяч жителей города не вернулись с Великой Отечественной войны. Китежская область потеряла 100 тысяч человек; Железногорская — 150; Белогорская — 150; Нижегорская — 100. Суммарные фронтовые потери Китежа и 4 областей, некогда составляющих Китежскую губернию, составили 1 миллион человек...

Послевоенная история Китежа характеризуется высокими темпами социально-экономического развития. Территории Китежской, Белогорской, Нижегорской и Железногорской областей в 1954 году были объявлены «целинными». На освоение целины в Святославию приехали тысячи жителей Центральной полосы России, Украины, Юга России и Северного Кавказа. В 1958 году в Китеже построен второй аэропорт — «Еремеево». В 1968 году в Китеже состоялась торжественная церемония пуска Китежского авиационного завода, в которой принимал участие генеральный секретарь ЦК КПСС Леонид Ильич Брежнев. В Китеже продолжается создание новых предприятий, развивается научный потенциал города, бурлит культурная жизнь. Экономические успехи Китежа 1960-1980-х годов историки нередко связывают с именем второго, а затем и первого секретаря Китежского обкома и горкома КПСС Виталия Доронина, сменившего на этом посту Гавриила Николаева и руководившего городом и областью 10 лет, вплоть до 1976 года. В 1985 году, после смерти Брежнева, Доронин, с 1976 года занимавший пост председателя Совмина СССР, был избран генеральным секретарём ЦК КПСС, занимая этот пост вплоть до распада СССР. При его преемнике на посту секретаря обкома и горкома в Китеже, Александре Карасёве, экономическое развитие Китежа и области достигло наивысшей отметки. В 1976 году в Китеже был пущен Святославский автомобильный завод, а также несколько десятков других предприятий. Карасёв руководил Китежем и областью вплоть до 1991 года. Избранный 12 июня 1991 года президентом России Александр Карасёв спустя два месяца назначает Ивана Костромыкина первым губернатором Китежской области. Руководителем области Костромыкин оставался до 1994 года. Тем же указом мэром Китежа назначен председатель Госплана СССР Станислав Сорокин.

Экономические и социальные трудности, вызванные распадом в декабре 1991 года Советского Союза, Китеж перенёс относительно легко. Средняя заработная плата в городе превышала среднее значение по всей России, жителям Китежа были сохранены многие льготы и социальные гарантии. В свою очередь, Китеж и окружающие его 4 области стали крупнейшими «донорами» федерального бюджета. Важную роль в политической жизни России стали играть люди, родившиеся или работавшие в Китеже. В 1985 году генеральным секретарём ЦК КПСС стал Виталий Доронин, назначивший Китежа Николая Лаврова председателем Совмина СССР. Уроженец Китежской губернии Александр Карасёв не только возглавлял обком и горком КПСС в Китеже и области, но и был первым президентом России, руководя страной с 12 августа 1991 по 12 августа 1994 года. Первым вице-президентом России был уроженец Железногорска, в прошлом директор Железногорского металлургического комбината Алексей Бочаров. Преемником Александра Карасёва на посту президента России стал уроженец Китежа Николай Лавров, в 1982 — 1985 годах возглавлявший Госплан СССР, в 1985 — 1991 годах — Совмин СССР, а с 12 июня 1991 по 12 августа 1994 года — Правительство Российской Федерации. В должности президента России Николай Лавров находился с 12 августа 1994 по 12 августа 2000 года. Вице-президентом Российской Федерации при Лаврове был уроженец Китежа Олег Соболев, последний министр обороны СССР и первый министр обороны Российской Федерации. Действующий президент России, Александр Николаевич Орлов, а также действующий вице-президент Григорий Анатольевич Кириллов — также являются уроженцами Китежа. Оба занимали пост заместителя мэра Китежа Станислава Сорокина. Действующий министр обороны России, Александр Александрович Юрьев, много лет служил в Китежской дивизии ВДВ, был командиром роты курсантов в Китежском Суворовском военном училище, и до своего назначения 3 года был депутатом Державного Собрания от Китежа. Действующий руководитель Администрации президента Анатолий Шевелёв в 1994-2000 годах был мэром Китежа. В 2000 году уроженец Китежа, последний председатель Госплана СССР и первый мэр Китежа, секретарь Совета Безопасности Российской Федерации Станислав Сорокин, повторно занял пост мэра Китежа после победы на выборах Китежского градоначальника. Наконец, бывший председатель Президиума Верховного Совета Российской Федерации и секретарь Китежского обкома и горкома партии, уроженец Китежа Савелий Никулин в 1994 году был избран губернатором Китежской области. По его инициативе, в 2000 году произошло первое в новейшей истории Российской Федерации укрупнение регионов. Китежская, Железногорская, Белогорская и Нижегорская области объединились в единый регион, получивший название Китежский край. Губернатором края в том же году был избран сам Никулин, и свой пост он занимает до сих пор.

Китеж в ходе укрупнения регионов получил статус города федерального значения. Ныне он остаётся вторым после Москвы городом России по численности населения, важнейшим экономическим, транспортным, научным и культурным центром страны. А по занимаемой площадь Китеж, раскинувшийся на площади 3 тысячи квадратных километров, является крупнейшим городом России. Многое пережил Китеж за свою тысячелетнюю историю. Знал он и сытые и голодные годы. Знал он и расцвет и упадок. Китеж был, остаётся и навсегда останется городом, чья судьба неразрывно связана с Россией. Городом с особым характером. Городом с неповторимой историей